Doofpot kost General Motors tien miljard

Een geheime nota uit 1973 heeft de Amerikaanse autogigant General Motors de das omgedaan en kost het bedrijf 4,9 miljard dollar (ruim tien miljard gulden) aan schadevergoedingen aan een verminkte familie....

AFP en AP

'We vonden dat een bedrijf dat geen respect heeft voor de levens van mensen die hun auto's besturen, daar dan maar de prijs voor moet betalen', zei de voorzitter van een Amerikaanse jury die het vonnis vrijdag velde.

General Motors was gedaagd door Patricia Anderson die samen met haar vier kinderen en een huisvriend in een vlammenzee terecht kwam toen haar Chevrolet Malibu uit 1979 van achteren werd aangereden. De benzinetank, die vlak achter de bumper ligt, ontplofte daarbij.

General Motors wist allang voor dit ongeluk uit 1993 dat de benzinetank op een onveilige plaats zat. 'GM had talloze fouten ontdekt tijdens botsingtests, maar besloot de tank te laten zitten, omdat het 8,59 dollar per auto zou kosten om de tank te verplaatsen', zei de advocaat van de getroffen familie.

Het zou goedkoper zijn om schadevergoedingen te betalen aan chauffeurs die getroffen werden door de ontwerpfout, zei GM-ontwerper I. Ivey die getuigde tijdens de rechtszaak. Het bedrijf schatte de kosten daarvan op 200 duizend dollar, of 2,40 dollar per auto.

De schadevergoeding is opgebouwd uit twee delen, een bedrag van 107 miljoen dollar ter vergoeding van schade en 4,7 miljard voor de verminkingen.

General Motors kondigde aan het vonnis te zullen aanvechten in hoger beroep. 'Dit ongeluk was niet onze fout', zei een woordvoerder. Een uitgever van een juristentijdschrift noemde de jury 'geschift'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden