Disney kleurt witte acteurs donkerder voor de remake van Aladdin

Zelf noemen ze hun cast de 'meest diverse cast ooit'

Is dat erg, witte acteurs die bijgekleurd worden voor hun rol in Aladdin? Disney loopt op eieren.

Naomi Scott die prinses Jasmine speelt in Aladdin, heeft Britse en Indiase voorouders. Foto FilmMagic

Toen acteur Kaushal Odedra - stand-in voor een van de hoofdpersonen van Aladdin - zich meldde op de set, viel hem iets geks op. Een stuk of twintig 'tamelijk witte acteurs' leken ergens op te wachten, vertelde hij deze week in The Sunday Times. Wat bleek: zij stonden in de rij om met schmink donkerder gekleurd te worden.

Serieus? Worden er voor Aladdin witte figuranten bruin geschminkt? Terwijl er gefilmd werd op zo'n vijftig minuten afstand van Londen, waar 1,1 miljoen mensen uit India, Pakistan, Bangladesh, of het Midden-Oosten wonen?

Ja, nou ja, dat verhaal klopte zo ongeveer wel, erkende Disney schoorvoetend aan The Times. Soms waren er nu eenmaal alleen witte mensen met de benodigde expertise beschikbaar. Stuntmensen bijvoorbeeld, dansers of iemand die voor de kamelen zorgt. Die moesten natuurlijk niet opvallen in wat Disney zelf zijn 'meest diverse cast ooit' noemt.

Met Aladdin loopt Disney op eieren. De film is een remake van de geliefde tekenfilm uit 1992, die pijnlijke stereotypen bevatte. Het project ligt dus bij voorbaat onder een vergrootglas. Dat weten regisseur Guy Ritchie en de producenten: ze benadrukken hoe belangrijk ze diversiteit vinden en gingen wereldwijd op zoek naar hoofdrolspelers. Ze zagen alleen al tweeduizend acteurs voor de hoofdrol, die uiteindelijk naar de Egyptisch-Canadese acteur Mena Massoud ging.

Desondanks was er volgens critici nog steeds sprake van 'whitewashing' (een witte acteur casten voor de rol van een gekleurd personage). Naomi Scott, prinses Jasmine, heeft zowel Indiase als Britse voorouders en in de film wordt een volledig nieuw wit personage geïntroduceerd, Prins Anders.

'Whitewashing' is natuurlijk nog niets vergeleken met schminken. Dat roept meteen onprettige associaties op aan - bijvoorbeeld - Mickey Rooney als Japanner in Breakfast at Tiffany's. Whitewashing kan eigenlijk niet meer, en blackface (witte acteurs die zich zwart schminken) al helemaal niet. 'Bijkleuren' klinkt hoogst onwenselijk bij een film waarbij extra kritisch naar huidskleur wordt gekeken.

Misschien heeft de woordvoerder van Disney gelijk, en werden slechts een handvol gespecialiseerde stuntmannen geschminkt. Misschien kostte het veel tijd en geld om door te zoeken naar geschikte donkere kandidaten, die in Bollywood ongetwijfeld genoeg voorhanden zijn. Maar dan nog was dat verstandiger geweest dan de toevlucht te zoeken tot een potje verf. Een pr-debacle als dit kost uiteindelijk veel meer.