Directeur Tata Steel ongerust over Trumps importheffing: 'Amerikanen kunnen ons staal niet eens maken'

President Donald Trump heeft donderdag ergernis van handelspartners gewekt met de aankondiging van importheffingen op aluminium en staal. Zo is Amerika voor Tata Steel in IJmuiden - het voormalige Hoogovens - de tweede thuismarkt. Directeur Theo Henrar maakt zich zeer zorgen over de plannen van president Trump voor een importheffing en zal de komende weken alles in het werk stellen om dat te voorkomen. 'We moeten dit niet uit de hand laten lopen. Dan zijn er alleen maar verliezers.'

Tata Steel Beeld Arie Kievit

Hoe groot is uw export uit Nederland naar de VS?

'Zeker voor een half miljard euro per jaar. Met veel van onze klanten hebben we jarenlange relaties. En die zullen daarvan de dupe zijn. Wij leveren zeer geavanceerde staalsoorten in bepaalde dikten en breedten die de Amerikanen zelf niet eens kunnen maken. Amerikaanse bedrijven als Crown, Ardagh, Silgan en Ball kopen sinds jaar en dag verpakkingsstaal van ons voor speciale toepassingen in de voedselindustrie en cosmetica. Ze zouden de dupe zijn van een eenzijdige importheffing. Dat wil Trump toch ook niet? Een heel goede klant sinds de jaren zestig is Steel Warehouse dat weer levert aan Caterpillar. Dat heeft ons staal enorm gepromoot met de slogan 'Ship in Dutch steel only'. Wij zijn de enigen die rollen in de gewenste breedtes kunnen leveren.'

En van dumping is geen sprake?

'Nee. Zeker niet. Wij verkopen niets onder de kostprijs. De winstmarges op onze export naar de VS zijn zelfs hoger dan op die in Europa. Ook wij zijn tegen dumping van staal. Wij hebben ook aangedrongen op maatregelen tegen dumping door China. En ik vind dat de Amerikanen dat ook best mogen aanpakken. Maar ze moeten niet iedereen over één kam scheren. Dergelijke maatregelen moeten met precisie worden genomen, niet met de botte bijl. Nu wordt sectie 223 in werking gesteld waarbij onder het mom van nationale veiligheid een algemene maatregel wordt genomen. Dat moet worden voorkomen.'

Hoe doet u dat?

'Ik heb uiteraard contacten met minister Kaag en met premier Rutte die nu in Duitsland is. Maandag spreek ik met de Amerikaanse ambassadeur in Den Haag Pete Hoekstra. We moeten dit niet uit de hand laten lopen. Dan zijn er alleen maar verliezers.'

U bent niet voor tegenmaatregelen?

'Als de Amerikanen niet overstag gaan dan zijn tegenmaatregelen niet te voorkomen. Maar daarmee is niemand gediend. Dan krijgt iedereen zoals dat in de VS heet 'an egg in his face'. Ik hoop dat de Amerikanen zich nog redelijk zullen opstellen. Maatregelen tegen landen die daadwerkelijk dumpen en een uitzondering voor de landen die gewone handel bedrijven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden