Diefstal en bedreiging gaan ondergang Britse V&D vooraf

Diefstal en doodsbedreigingen. Aan de recente ondergang van het warenhuis British Home Stores (BHS) blijken tumultueuze taferelen te zijn voorafgegaan, zo werd deze week duidelijk uit een parlementair onderzoek naar het tragische faillissement van de Britse evenknie van V&D. Bestuurder Darren Topp beweerde dat bestuursvoorzitter Dominic Chappell hem met de dood had bedreigd nadat hij hem had geconfronteerd met de ontvreemding van 1,5 miljoen pond (1,9 miljoen euro). Chappell ontkende deze opzienbarende aantijging.

'Kom op Engeland #RedBHS' staat op de gevel van het hoofdkantoor van BHS in Londen. Beeld reuters

De val van weer een bekende keten schokte de Britten. Modern Living, Made Easy, luidde de slogan van BHS, opgericht in 1928. Maar de laatste jaren was het vooral makkelijk graaien voor de enkele rijke zakenlieden. Vorig jaar nam Chappell, gesteund door enkele investeerders, de boel voor het symbolische bedrag van 1 pond over van de even bekende als omstreden ondernemer Sir Philip Green. Het wekte argwaan. Chappell was in zijn zakelijke carrière vooral een brokkenpiloot.

Eerder dit voorjaar ontdekte Topp dat Chappell, nadat bekend was geworden dat BHS failliet zou gaan, 1,5 miljoen pond uit de kas had ontvreemd. Toen hij Chappell maande dit geld terug te storten werd deze zo kwaad dat hij beweerde een ex-paramilitair te zijn en een pistool te bezitten. De bedoeling van deze woorden was duidelijk. Uiteindelijk kwam het geld terug, minus een halve ton aan transactiekosten. Topp had overwogen naar de politie te stappen. Chappell beweerde dat dit allemaal onwaar was, behalve dan van het geld.

Chappell verzekerde zijn gehoor dat hij daadwerkelijk geloofde dat de zaak kon worden gered en erkende dat hij financieel wijzer is geworden van de val. Hij besloot de schuld te leggen bij Green, die na de verkoop van BHS nog altijd financiële belangen had in het bedrijf en feitelijk aan de touwtjes trok. De multimiljardair had volgens Chappell een reddingsplan van Sport Direct gesaboteerd, dit wegens een persoonlijke vete met de eigenaar van deze keten, Mike Ashley.

Green moet volgende week voor de parlementaire commissie verschijnen. Ook hij zou zich hebben verrijkt ten koste van BHS en vorige maand gingen er al geluiden op om de titel Sir weg te halen voor zijn naam. De toezichthouder op het pensioenwezen wil dat Green 280 miljoen pond gaat afdragen aan het pensioenfonds, dat een tekort heeft van 570 miljoen pond. Dit gat was een van de redenen dat BHS niet kon worden gered. Bij het faillissement kwamen elfduizend mensen op straat te staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden