Deze Waalse boer leidt het verzet tegen CETA

Van handelsverdragen wil hij niets weten, ook al zou hij liters melk in Canada kunnen afzetten. Melkboer Luc Hollands ging al drie jaar geleden in het verzet tegen CETA. 'Het wegvallen van regels maakt de kleine boeren kapot.'

Boer Luc Hollands tussen zijn koeien. 'Het kan toch niet de bedoeling zijn dat we de lokale boeren in Canada kapot gaan concurreren?' Beeld Eric de Mildt

Terwijl in Brussel de Waalse minister-president Paul Magnette (PS) hoogstpersoonlijk het Europees-Canadese handelsverdrag tegenhoudt, kijkt Luc Hollands (50) tevreden toe vanuit de provincie. Eindelijk een politieke topper die het begrepen heeft. Samen met zijn vrouw en zoon houdt hij een honderdtal melkkoeien in Teuven, een deelgemeente van Voeren.

Voor CETA heeft hij geen goed woord over. 'Iedereen heeft het over werkgelegenheid en economische groei door de vrijhandel.' Hollands is Franstalig, maar zijn Nederlands is meer dan goed genoeg om een vurig pleidooi af te steken. 'Dat hangt er nog maar vanaf welke cijfers je erbij haalt. Europa heeft het over banengroei van 0,05 procent. Dat is toch verwaarloosbaar?'

Hollands richtte drie jaar geleden een forum op, waar 130 organisaties mee hun schouders onder zetten. Daarbij onder meer de vakbonden, Oxfam en Greenpeace. 'Een unieke alliantie', zegt Hollands. 'Wij boeren zijn toch eerder van het centrum, of zelfs een beetje rechts. We maken samen een vuist.'

Het wegvallen van regels, dat ziet hij als de grootste bedreiging. Hij heeft het zelf zien gebeuren toen de melkquota in Europa werden afgeschaft. Plots stuikte de melkprijs in elkaar. 'Een Belgische melkboer krijgt nu 25 cent per liter', vertelt hij. 'Terwijl je eigenlijk 39 cent per liter nodig hebt, om van je melkproductie te kunnen leven.'

Het gaat hard in zijn omgeving. 'Mijn buurman van zestig werkt zich elke dag kapot', zegt Hollands. 'Intussen heeft hij 300.000 euro schulden bij zijn leveranciers omdat zijn melk te weinig oplevert.' In de streek pleegden het afgelopen half jaar drie boeren zelfmoord omdat ze de verliezen maar bleven opstapelen.

600 duizend hectare landbouwgrond

'En de boerenbond maar zeggen dat we nieuwe markten moet opzoeken", maakt Hollands zich kwaad. 'Daar zijn we vet mee. Kijk wat er met de peren- en appelentelers gebeurd is. Plots hebben de Russen dat exportkanaal weer afgesloten.' De binnenlandse markt moet volstaan, vindt hij. 'In Vlaanderen is er zowat 600 duizend hectare landbouwgrond. Er zou, ruw geschat, 800 duizend hectare nodig zijn om iedereen in Vlaanderen eten te geven. Toch voeren we massaal uit. Dat is toch niet logisch? De enige die beter worden van zo'n handelsverdrag zijn de haven van Antwerpen en de grote multinationals.'

Maar zou Hollands ook geen goede zaakjes kunnen doen door uit te voeren naar Canada? De melkprijs ligt daar een stuk hoger dan in Europa. 'Het kan toch niet de bedoeling zijn dat we de lokale boeren daar kapot gaan concurreren?', antwoordt Hollands principieel. 'En dan zouden we tonnen vlees in de plaats naar Europa invoeren. De kwaliteit is zogezegd gegarandeerd, maar daar geloof ik niet in. In Argentinië stoppen ze met hormonen inspuiten en ggo's te voederen drie maanden voor de slachting. Zo vinden Europese inspecteurs geen sporen meer van verboden middelen. Tegen dat soort oneerlijke concurrentie kunnen onze boeren niet op.'

Zelf is Hollands al een viertal jaar overgeschakeld op biologische landbouw. Deels uit overtuiging, deels om economische redenen. 'De prijs voor biomelk ligt heel wat hoger: 0,78 euro per liter.' De yoghurt van het merk 'pur natur' is gemaakt van zijn melk. Ook verhuurt hij gîtes aan toeristen. Twee jaar was het afzien om de omslag te maken, nu is zijn bedrijf gezond.

Een protest tegen TTIP en CETA in Namen, de hoofdstad van het Waals Gewest. Beeld belga

Schijnoverleg

Heeft hij dan wel reden om te protesteren? 'Zeker, we moeten nu handelen. Je kunt anticiperen zoveel je wilt, uiteindelijk zal de globalisering nog meer slachtoffers maken. Je ziet bijvoorbeeld nu al dat grote bedrijven de regels voor het biolabel proberen te versoepelen. Als ze daaraan beginnen, zijn we gezien.'

Hollands werd onlangs nog ontvangen bij Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA). 'Een schijnoverleg', noemde hij die laatste ontmoeting. 'De beslissing was duidelijk al genomen.'

Dat Magnette zich nu opwerpt als grote beschermer van de kleine boer, kan op respect rekenen. 'Natuurlijk zijn we blij dat hij zich verzet, maar een held? Dat is hij niet. Dit protest komt niet van hem. Wel van de burgers zelf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden