Derde koper wil Britse supermarkt

Niet enkel het hoogste bod, maar de '15-minuten-rijden-regel' lijkt de doorslag te geven in de Britse supermarktoorlog. De mededingingsautoriteiten willen dat een verdere concentratie van de branche niet leidt tot een verschraling van het aanbod en minder concurrentie....

Dinsdag ontbrandde de supermarktoorlog in alle hevigheid nadat een derde kandidaat zich opwierp voor de overname van de supermarktketen Safeway. Het machtige detailhandelsconcern Wal-Mart, dat in Groot-Brittannië al de agressieve prijzenvechter Asda bezit en verder wil expanderen in Europa, kondigde dinsdag een bod op Safeway aan.

De Competition Commission, de kartelwaakhond, volgt het gevecht met argusogen. Twee jaar geleden onderzocht deze commissie al klachten over het 'te hoge prijsniveau' in de supermarkten en liet doorschemeren dat verdere consolidaties op grote bezwaren kunnen stuiten. Als Sainsbury, de op een na grootste supermarktketen, of Asda eigenaar wordt, zal dat kunnen leiden tot sanering, het opheffen van winkels en minder keuze voor de consument.

Branchegenoot Wm Morrison luidde vorige week samen met Safeway zelf de overnamestrijd in. Wm Morrison kondigde aan een vriendelijk overnamebod op Safeway te willen uitbrengen. Maar het plan tot samengaan van beide ketens werd maandag wreed verstoord toen J. Sainsbury bekend maakte een hoger vijandig bod te zullen uitbrengen.

De belangstelling voor de niet bijster goed renderende Safeway is begrijpelijk. Deze supermarketen is bijna nog het enige doelwit in een branche die nauwelijks groei en weinig expansiekansen kent. De drie grote ketens (Tesco, Sainsbury en Asda) hebben bijna 60 procent van de markt in handen. Tesco is met grote voorsprong marktleider, maar de posities van Sainsbury en Asda worden direct bedreigd als Morrison en Safeway nummer vier vormen.

Morrison (7 procent marktaandeel) en Safeway (10 procent) zouden samen groter worden dan Asda (15 procent) en ook de positie van Sainsbury als tweede Britse keten bedreigen. Als Asda of Sainsbury er in zouden slagen om Safeway te kopen, zou een van de twee Tesco als markleider naar de kroon steken.

Sinds 2000 was het stil op het Britse fusie- en overnamefront. Nu vliegen de miljarden weer over tafel, wat de zakenbankiers, advocaten en consultants in de City van Londen deugd zal doen. Morrison bood 2,9 miljard pond (4,5 miljard euro) in aandelen voor Safeway, maar de waarde van dit bod is door de daling van de beurskoers van Morrison gedaald tot 2,5 miljard pond. Het bod van Sainsbury (3,2 miljard pond waarvan de helft in eigen aandelen) is aanzienlijk lucratiever. Wal-Mart deed nog geen concreet bod, maar biedt vermoedelijk alleen cash.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden