Winnaar & verliezer Vestager versus Tusk

De winnaar en verliezer van de week: Margrethe Vestager is dapper, Donald Tusk alleen maar dom

Europees commissaris Margrethe Vestager: ‘EU-regels gelden ook voor Europese bedrijven.’ Beeld AFP

Winnaar

Af en toe de machtige Amerikaanse multinationals als Apple en Google tot de orde roepen is al heel wat. Maar de Duitse en Franse lobby weerstaan, is van een heel ander kaliber. Margrethe Vestager, Europees commissaris voor Mededinging, deed dat deze week. Ze haalde een streep door de treinenfusie van het Duitse Siemens en het Franse Alstom, omdat die de concurrentie op de Europese markt te veel zou beperken.

‘We hebben de fusie verboden omdat de bedrijven niet van zins waren voldoende maatregelen te treffen om tegemoet te komen aan onze verlangens. Gebrek aan concurrentie leidt tot hogere prijzen, waar de miljoenen Europeanen die elke dag met de trein of metro reizen uiteindelijk de dupe van zullen worden.’ Vestager joeg daarmee ook de Duitse kanselier Merkel en de Franse president Macron tegen zich in het harnas, die de fusie wilden. ‘U zult Frankrijk tegen u krijgen’, schreven Franse kranten. Duitse media noemden het een fout van de Deense commissaris. ‘U zou een ideale compromiskandidaat zijn geweest om Juncker in een volgende commissie op te volgen als voorzitter. Maar dat is nu onmogelijk.’

De Franse minister van Financiën Le Maire en zijn Duitse collega Altmaier willen nu de regels veranderen. Die zijn blijkbaar goed genoeg om de Amerikanen te kleineren. Niet om de Europeanen bij de les te houden.

Verliezer

Leuke Pool die Donald Tusk. Brussel zal zijn persbriefings ook nog gaan missen. Maar misschien wil hij af en toe te leuk zijn. Deze week provoceerde hij de Britten op de wijze waarop koppenmakers van de eurofobe Britse schandaalbladen hem zo vaak provoceren.

Alleen past dat niet bij iemand die de ongekozen president van Europa is, zoals de voorzitter van de Europese raad van ministers zich toch mag noemen. Nadat hij had gezegd dat ‘er een speciale plaats in de hel zou moeten zijn voor de brexiteers die niet wisten wat ze deden’, fluisterde de Ierse premier Leo Varadkar hem toe: ‘Dat levert je problemen op met de Britse media.’

Die lieten zich dat niet twee keer zeggen. ‘Naar de hel met de EU’, kopte The Sun. ‘Eurocraat uit de hel’, aldus de Daily Mail. ‘Wat een moment om zo met modder te gaan gooien. Met dergelijke opruiende taal op een cruciaal moment saboteer je de kans voor een akkoord over de Ierse backstop op het allerlaatste moment.’

Niet dat Tusk ooit de populariteitsprijs had kunnen winnen bij de Britse media. Maar dit keer had de Mail gelijk. Misschien was het verstandiger geweest om niet dezelfde militante taal te gebruiken als de Britten nu al vijf jaar plegen te doen. Verbaal is het bijna onmogelijk om een gevecht met de Britten in hun eigen taal te winnen.

Europees president Donald Tusk: ‘Naar de hel met deze eurocraat.’ Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.