Economie Winnaar & Verliezer

De winnaar en verliezer van de week: finest hour voor Johnson, septimana horribilis voor Rutte

De Tory-dissident Boris Johnson wist de beleggers in Unilever te overtuigen. Beeld Getty

Winnaar: Boris Johnson

Twee keer beleefde de voormalig burgemeester van Londen, opzijgeschoven minister, Churchill-biograaf, harde Brexiteer en politieke clown ­Boris Johnson afgelopen week zijn finest hour. De eerste keer was toen zijn toespraak voor duizend leden van de Conservatieve Partij met gejuich werd ontvangen en hij de Britse premier Theresa May daarmee dwong net zo gek te doen als hij had gedaan. De tweede keer was vrijdag, toen bekend werd dat Unilever zijn hoofdkantoor gewoon in Londen houdt; of het nu een harde Brexit, halfzachte Brexit, zachte Brexit of helemaal geen Brexit wordt.

De grote concerns maakt de Brexit-soap niet zoveel uit. Die maken zich veel drukker over het politieke tumult rond de afschaffing van de dividendbelasting in Nederland dan over de Brexit. Als Unilever in Londen blijft, dan zullen ook andere concerns wel afzien van hun onzalige voornemen hun hele hebben en houden naar het continent te verplaatsen. Londen is the place to be. De geharnaste tegenstanders van Johnson hadden steeds beweerd dat het besluit van Paul Polman om Londen in te ruilen voor Rotterdam iets te doen had met het vertrek van de Britten uit de EU. Niets is minder waar. Johnson wist de Unileveraandeelhouders beter te bewerken dan de Nederlandse minister-president. De Brexit is een stap dichterbij gekomen, het tweede referendum verder weg.

De Unilever-topman werd premier Mark Ruttes Brutus Beeld ANP

Verliezer: Mark Rutte

Annus horribilis is een bekende Latijnse spreuk voor een verschrikkelijk jaar. De Britse koningin Elizabeth bezigde die zelfs in 1992 toen de huwelijken van drie van haar vier kinderen in duigen lagen, en ook nog haar favoriete onderkomen Windsor Castle in brand vloog.

2018 kan een rampjaar voor premier Rutte worden. Hij had zich voor het karretje van de multinationals laten spannen in de hoop de bedrijven die bang waren voor de Brexit naar Nederland te halen, omdat anders Parijs en Frankfurt er met de buit vandoor zouden kunnen gaan.

Maar zijn cadeautje aan die bedrijven leidde tot een storm van kritiek. In Nederland liep hij daardoor al forse schade op, maar hij wilde van geen wijken weten. Totdat zijn grote bondgenoot Paul Polman vrijdag ineens zijn Brutus werd. De Unilever-topman liet de premier keihard vallen. Niet alleen in Den Haag, maar ook internationaal heeft hij flink gezichtsverlies geleden. Een baan bij Unilever zal hij wel nooit meer krijgen, als hij die al had geambieerd.

Er kan al wel gesproken worden van een beroerde week voor Rutte. Helaas heeft het Latijn geen goede vertaling van week, zodat moet worden gekozen voor septimana horribilis: zeven verschrikkelijke dagen. En anders moet Rutte het maar met het aan het Oudgrieks ontleende woord doen: hebdomas horribilis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.