De Vries Robbé dupe van eigen aandeelhouders

Industrieel concern-in-wording De Vries Robbé maakte gisteren bekend een flink verlies achteraf te verwachten bij een 50 procents deelneming in het Verenigd Koninkrijk....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Het Britse bedrijf, gevelbouwer Witte, is sinds 24 maart voor de helft in bezit van het Nederlandse beursfonds. Op een project dat inmiddels is opgeleverd is een zodanig verlies gemaakt dat er twijfels zijn ontstaan of een vordering van 10,5 miljoen gulden nog wel inbaar is. Het gaat om een vordering van een ander bedrijf van de groep op Witte, De Vries Robbé Gevelbouw bv.

Directeur R. van den Hoek, in dienst sinds 1 april, laat merken bepaald onaangenaam getroffen te zijn door de vondst van het lijk in zijn kast. 'Waar ik potverdomme nu op gestoten ben...', laat hij zich ontvallen. Wat er precies gebeurd is, moet hij nog uitzoeken. 'En neemt u van mij aan, ik zoek het tot op de bodem uit.'

Zelf is hij ook nog maar kort op de hoogte. Om, zoals hij zelf zegt 'de koninklijke weg te bewandelen', lichtte hij maandag de beursautoriteiten in. Die legden de handel in De Vries Robbé stil. Ook gisteren was er geen handel in het aandeel. Aanleiding tot paniek was dat niet. Met een omzet van 85 miljoen gulden en een marktwaarde van 67 miljoen is het een klein en incourant fonds.

Na het stopzetten van de handel kwam Van den Hoek gisteren met het persbericht waarin de vondst van het 'lijk' gemeld werd.

Het is in korte tijd de derde keer dat het bedrijf de beleggers negatief verrast. Voor de Vereniging voor Effectenbezit is dat een teken aan de wand. 'Het is een typerende ontwikkeling', vindt directeur P. de Vries. 'Kleine tot zeer kleine beursfondsen worden opgekocht door investeerders die vervolgens met vestzak-broekzak transacties het fonds aan- en uitkleden. Naar believen worden er bedrijven uit gehaald, andere bedrijven worden er in gestopt. En dat speelt zich allemaal af in de schaduw van de beleggerswereld.'

De VEB doelt in dit geval op BTG Holdings, de investeringsmaatschappij van M. Cook en H. van den Hombergh. BTG kocht begin dit jaar beursfonds Mulder Boskoop, stootte de gelijknamige betonmixersfabriek af en stopte onder andere gevelbouwer De Vries Robbé, kraanbouwer Bailey en technisch uitzendbureau BTS erin. En eind maart dus ook het belang in het Britse Witte, tot dan in bezit van BTG.

Het beursfonds werd omgedoopt in De Vries Robbé Groep, een festiviteit die niet zonder prospectus voorbij kon gaan. Daarin stond ondermeer dat BTG zijn belang van 51 procent in De Vries minstens een jaar zou vasthouden.

Het werd een heel kort jaar. Op de aandeelhoudersvergadering eind juni liet directeur Van den Hoek weten dat BTG 30 procent van de aandelen had verkocht. Waarom? Omdat directie en commissarissen daarmee akkoord waren. Ja, die mogelijkheid had inderdaad in de prospectus moeten staan, erkende Van den Hoek. 'Een schoonheidsfoutje,' noemde hij het voorval.

Gisteren lichtte hij dat nog eens toe. 'Het was ook in het voordeel van de andere aandeelhouders. Die transactie kwam de verhandelbaarheid van het aandeel alleen maar ten goede.'

De Vries van de VEB gisteren over die verrassing: 'Een lock-up spreek je af om vertrouwen uit te stralen. Het mag niet gebeuren dat afspraken in de prospectus zo geschonden worden. Als toezichthouder moet je dan eigenlijk een sanctie treffen.'

Twee investeerders verkopen dus een belang met onbekende verliezen aan een bedrijf waar ze zelf een meerderheidsaandeel in hebben. Vervolgens bouwen ze dat meerderheidsbelang snel af. Is het zo erg als het klinkt?

BTG heeft volgens het persbericht het boetekleed al aangetrokken. 'De aansprakelijkheid voor het nu gebleken maar nog exact te bepalen verlies wordt erkend', zo wordt gemeld. En de twee aandeelhouders van BTG hebben 'hoofdelijk aansprakelijkheid voor een bedrag van 1,5 miljoen gulden aanvaard'.

Daarnaast zijn er als zekerheid voor de garanties door BTG 220 duizend aandelen De Vries Robbé Groep bij hetzelfde bedrijf in pand gegeven. Tegen de beurskoers van maandagochtend zijn die aandelen 10,5 miljoen gulden waard. 'Maar ja', merkt De Vries van de VEB op, 'om nu als garantie voor eventuele schade het schadelijdende aandeel zelf aan te bieden...'

Directeur Van den Hoek gaat ervan uit dat het verlies voor zijn bedrijf wordt rechtgebreid. Over drie weken denkt hij met nadere mededelingen te kunnen komen. En dan hoopt hij het verleden van de onderneming, zeker de geschiedenis van voor zijn komst, achter zich te kunnen laten. 'Want het gaat de werknemers en de aandeelhouders om de toekomst van het bedrijf. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden