De vijf miljard dollar-gok van Microsoft

Microsoft is dinsdag begonnen met de verkoop van zijn nieuwe spelcomputer. De 360 moet slagen, waar de originele Xbox vier jaar geleden faalde: Sony van de troon stoten....

Van onze verslaggever Peter van Ammelrooy

‘Ik denk dat de eerste kopers 700 tot 800 euro aan de kassa zullen afrekenen.’ Paul Naber, hoofd home & entertainment van Microsoft Nederland, is hoopvol. Hij ziet de eerste exemplaren van de Xbox 360, de nieuwe spelcomputer van de Amerikaanse softwaremaker, vooral in de handen vallen van fanatieke gamers. Die zullen bij de machine van 400 euro, ook vijf of zes spellen kopen, verwacht hij, ongeacht de gemiddelde winkelprijs van 60 tot 70 euro per titel.

Microsoft hoopt ongetwijfeld dat zijn Nederlandse vertegenwoordiger het bij het rechte eind heeft. Het bedrijf heeft naar schatting vier tot vijf miljard dollar gestoken in de ontwikkeling van de Xbox. Met de originele Xbox werd in 2001 een gooi gedaan naar het leiderschap op de markt voor spelcomputers. Die eerste poging resulteerde met vallen en opstaan in een gedeelde tweede plaats in marktaandeel, vér onder de huidige marktheerser Sony, met zijn PlayStation 2.

Van de originele Xbox zijn rond de twintig miljoen exemplaren verkocht. Dat is net geen kwart van de negentig miljoen PlayStations die Sony sinds 2000 wist te verkopen. Microsoft denkt nu beter voorbereid te zijn op de slag met de Japanse elektronicagigant. In 2001 verscheen de Xbox een jaar te laat op de markt, nu ligt de 360 met een voorsprong van een half tot een heel jaar op de concurrentie in de winkel (ook Nintendo bereidt een nieuwe console voor). In de VS is de verkoop dinsdag begonnen.

Wat Microsoft-topman Bill Gates betreft, gaat de 360 zijn investeringen snel terugverdienen. ‘We denken tussen nu en eind juni volgend jaar tegen de anderhalf miljard dollar aan 360’s en toebehoren te verkopen’, aldus Gates in een vraaggesprek met persbureau Reuters. De eerste drie maanden verwacht Microsoft 2,75 tot 3 miljoen apparaten te verkopen.

Op zijn Xbox-avontuur heeft Microsoft volgens analisten steeds geld moeten toeleggen, hoewel onduidelijk is hoeveel. De verkopen van de spelcomputers en spellen zitten verstopt in de boeken van de divisie Home & Entertainment, die meer producten uitbrengt. In het laatste kwartaal noteerde deze vermaaktak een omzet van 634 miljoen dollar, een stijging van bijna 21 procent ten opzichte van het jaar daarvoor. Het operationeel verlies bedroeg 138 miljoen.

De voortekenen zijn gunstig. Nederlandse gamers wezen onlangs tijdens TMF Game Awards de 360 aan als de beste nieuwe spelcomputer van dit jaar, hoewel het apparaat pas vanaf 2 december te koop is. ‘In de voorverkoop is hij al uitverkocht’, stelt Paul Naber, zonder prijs te geven hoeveel machines er over twee weken voor de Nederlandse consumenten beschikbaar zijn. Boze tongen noemen de berichten over het dreigende tekort aan 360’s een opzetje van Microsofts marketingmensen.

Naber prijst tijdens een demonstratie in Amsterdam de grafische capaciteiten van de nieuwe machine aan, waardoor volgens hem de werkelijkheid nog beter na te bootsen is. De manager stuurt tijdens het racespel Gotham Racing 3 zijn auto met opzet de vangrail in. ‘Zie je dat?’ Op de tribune deinst het virtuele publiek als één man angstig achteruit.

Dit artikel is woensdag 23 november gecorrigeerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden