De Versnipperaar uit Edinburgh moet afhaken met staart tussen de benen

Ooit gevierde topman van Royal Bank of Scotland moet weg...

Gert-Jan van Teeffelen

Wie Fred Goodwin wel eens heeft ontmoet, stond – tot voor kort – oog in oog met een charismatisch en zelfverzekerd man. De slanke Schot (50) met de staalblauwe ogen was het afgelopen decennium immers een gevierd bankier.

Hij had Royal Bank of Scotland (RBS), een oud maar provinciaal bankje, via een stuk of 25 overnames richting de wereldwijde toptien gedirigeerd. Zijn laatste aankoop deed hem echter de das om; maandag vertrok hij.

Zeven maanden geleden legde hij Nederlandse journalisten in Londen nog eens uit dat ABN Amro, gekocht op de top van de markt, zo’n goede zet was. ‘Eerst dachten we dat het zeer aantrekkelijk was. Nu vinden we het zeer, zeer aantrekkelijk.’ Kalm vertelde hij dat de Nederlandse bank slecht was geleid. Wie hem toen had voorspeld dat RBS nog dit jaar voor 60 procent in staatshanden zou komen, en dat hij zelf geofferd zou worden, had mogelijk een van Sir Freds beroemde woedeaanvallen kunnen aanschouwen.

De ex-accountant kreeg de bijnaam ‘The Shred’ (versnipperaar) door de manier waarop hij banken integreerde; efficiënt maar met flink banenverlies. Tot ABN Amro was zijn grootste prooi NatWest (22 miljard pond), een bank die in 2002 driemaal zo groot was als RBS.

Hoewel Goodwin eerst stellig ontkende dat RBS geld nodig had, moest hij dit jaar toch bij aandeelhouders bedelen om 15 miljard euro. De reserves leken nadien op orde, maar de beurs vertrouwde het niet langer. Vrijdag was heel RBS zelfs minder waard dan genoemde injectie. De vernederende staatsredding stelt alle eerdere successen van het fenomeen Goodwin voor altijd in de schaduw.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden