De Rotary van de beste netwerker ter wereld

Wie is die Klaus Schwab waarover iedereen het elk jaar eind januari weer heeft?..

Een Duitse econoom die in 1971 een bijeenkomst voor managers uit Europa en de Verenigde Staten organiseerde in Davos. Inmiddels is die uitgegroeid tot het World Economic Forum waar nu jaarlijks koningen, presidenten, premiers en de rijken der aarde hun opwachting maken.

Zo, zo. Dan moet je wat in je mars hebben. Hoeveel Nobelprijzen heeft-ie op zak

Eh... geen enkele.

Dus meer een handige jongen?

De beste netwerker ter wereld. Maar hij studeerde ook cum laude af als econoom aan de Universiteit van Fribourg en haalde een doctoraal engineering aan de Swiss Federal School of Technology en een mastertitel public administration aan Harvard. Van 1972 tot 2002 was hij hoogleraar aan de Universiteit van Genève.

Van een hoogleraarschap alleen word je niet beroemd. Hoe heeft hij aan de weg getimmerd?

Hij ontpopte zich als idealist. Managers zouden niet alleen hun bedrijven winstgevend moeten maken en houden, maar zouden ook de wereld moeten verbeteren. Vrede en duurzaamheid dus.

Dat willen we graag horen. Maar met die boodschap komen wel meer knappe koppen.

Ja, maar ze hebben het niet zo mooi verpakt - tijdens de nieuwsluwte van eind januari in een Zwitsers ski-oord waar je met een glaasje glühwein en een knapperend haardvuur op de achtergrond zo knus kan babbelen over die betere wereld.

Het is toch een peperdure plek?

Klopt. Maar daardoor precies de goede plek: vanuit alle delen van de wereld per vliegtuig bereikbaar, én mooi hoog en geïsoleerd in de Alpen zodat niet Jan en alleman er naartoe kan komen.

Geen lastige pottenkijkers dus.

Precies. En nu komen er jaarlijks vijfhonderd journalisten op af.

Wie betaalt dat allemaal?

Zo’n honderd multinationals die lid zijn van het World Economic Forum en die nog wat sponsorgeld van de belasting moeten afschrijven.

Dus eigenlijk stelt het niet veel voor?

De gesprekken zijn vrijblijvend. Maar Davos heeft wel historische plaatjes opgeleverd zoals van de ontmoeting tussen de Zuid-Afrikaanse president De Klerk en Nelson Mandela, of van Shimon Peres en Yasser Arafat.

Allemaal pais en vree dus?

Nou, niet allemaal. De Turkse premier Erdogan liep vorig jaar nog boos weg na opmerkingen van dezelfde Peres.

Eigenlijk is het dus de meest exclusieve Rotaryclub ter wereld?

We zouden het niet beter kunnen verwoorden.

Dus iedereen wil er bij zijn.

Nou... onze premier Balkenende niet. Die heeft het te druk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden