PROFIEL

De man die Walt Disney overtroeft

De Chinezen komen en oud-soldaat Wang Jianlin loopt fanatiek voorop in de lange stoet van opkopers, geïnspireerd door Walt Disney. De lange mars van de rijkste man van China werd dinsdag even onderbroken door het nieuws dat zijn bedrijf een van de meest succesvolle Amerikaanse filmstudio's had overgenomen, Legendary Entertainment.

Wang Jianlin op een cultureel festival in Peking, januari vorig jaar. Achter hem Atlético Madrid-voorzitter Cerezo.Beeld Jason Lee / Reuters

Verrassend was de overname niet, ondanks de forse verkoopprijs: 3,2 miljard euro. Al jarenlang had Wang Lian (1954, het jaar van het paard) plannen om in Hollywood vaste grond aan de voet te krijgen. De aantrekkingskracht van rode lopers en andersoortige glitter en glamour is voor hem onweerstaanbaar.

Het was een goede vangst. Legendary Entertainment is sinds de oprichting in 2000 een voorname pijler van de internationale filmwereld, als producent van daverende wereldhits: de Dark Knight-trilogie met Batman, The Hangover, Inception, Interstellar en, vorig jaar, Jurassic World en Steve Jobs.

Wang Jianlin wil Walt Disney naar de kroon steken en het lijkt hem nog te lukken ook. Vergeleken met hem zijn John de Mol en Joop van den Ende kleine jongens. Vastgoed is de ene poot van zijn bedrijf, de Dalian Wanda Group, entertainment de andere. Zijn vermogen wordt geschat op 30 miljard euro. Dat is exclusief het vermogen (ruim 10 miljard) van zijn vrouw Lin Ning.

Sportwereld

Drie jaar geleden nam hij al een van de grootste exploitanten van bioscopen ter wereld over, de Amerikaanse AMC-groep. Zijn imperium breidt zich gestaag uit, in Azië, Europa en de Verenigde Staten. Sinds een paar jaar dringt hij ook door tot de internationale sportwereld.

Dankzij de overname van het Zwitserse marketingbedrijf Infront Sports & Media, de tv-producent van wereldkampioenschappen, kreeg hij toegang tot het internationale topvoetbal. Eerder dit jaar kocht hij zich voor 45 miljoen euro voor twintig procent in bij de aanstaande tegenstander van PSV in de Champions League, Atlético Madrid.

Aanzienlijk duurder (800 miljoen euro) was de aanschaf van het bedrijf dat wereldwijd de 'Ironman' triatlons organiseert. Toen de koop was beklonken liet Wang weten dat hij hiermee ook een bijdrage wilde leveren aan de groei van het aantal triatleten in China. Dat zijn er nu zo'n honderd. Binnen 10 jaar zouden dat er 200 duizend moeten zijn. Wang Jianlin denkt groot.

Wielrennen

Ook wielrennen trekt hem aan. Italiaanse media meldden vorig maand dat hij een bod voorbereidt op twee grote wielerorganisatiebureaus, RCS Sports en ASO. Daarmee zou hij bijna alle grote wielerkoersen in handen krijgen, inclusief de Tour de France en de Giro.

Dalian Wanda Group is al eigenaar van een paar dozijn attractieparken in Europa en investeerde in ketens met vijf sterren-hotels (Hilton, Hyatt), reisorganisatie Thomas Cook en de resorts van Club Med. Tussendoor tikte Wang een mooie Picasso (Claude en Paloma) op de kop, voor ruim 20 miljoen euro.

Niet slecht voor iemand die als jongen van 15 dienst nam in het Chinese Volksbevrijdingsleger, in navolging van zijn vader, en daarna een lening afsloot om een eigen bedrijf te beginnen. China werd te klein voor hem, maar zijn grootste project bewaart hij voor zijn vaderland.

Beeld EPA

Kopie van Hollywood

Tot genoegen van de communistische elite is Wang Jianlin in China begonnen met de bouw van een uitvergrote kopie van Hollywood, Qingdao Oriental Movie Metropolis, een filmstad met de grootste studio's ter wereld, musea, hotels en attractieparken.

China moet een wereldleider op filmgebied worden, met een hoge productie (dertig films en honderd tv-series per jaar), een verkiezing die moet concurreren met de Oscars en een groots festival. Voor zes tot acht miljard euro denkt hij het wel te redden, in juni 2017 moeten de deuren van het complex in de oostelijke havenstad Qingdao opengaan.

Hollywood - het échte Hollywood - toonde meer dan beroepsmatige interesse. Wang Jianlin is in de internationale filmwereld een gerespecteerde hoofdrolspeler geworden, zoals bleek toen onder anderen Nicole Kidman, John Travolta, Catherine Zeta-Jones en Leonardo DiCaprio bij de start van de bouw op zijn rode loper paradeerden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden