De directeur is de regie kwijt

De machtsstrijd bij ADO Den Haag nadert zijn climax. De directeur voetbalzaken staat lijnrecht tegenover de raad van commissarissen. ‘Het kan niet zo zijn dat mensen zonder verstand van voetbal het beleid gaan bepalen, ik voel me gepiepeld’, zegt André Wetzel....

Met gekromde tenen kijkt directeur voetbalzaken André Wetzel zondag toe hoe ADO Den Haag met de aanvankelijk tot januari uit de selectie gelaten Ricky van den Bergh in de basis kansloos van Heracles verliest. Woensdag laat Henk Jagersma, voorzitter van de raad van commissarissen, weten dat ‘ADO even uit de spelersmarkt stapt’. De volgende dag constateert Wetzel met ingehouden woede dat hem de regie over de club is ontnomen.

‘Ik wil geen marionet van de raad van commissarissen zijn’, zegt de 58-jarige Wetzel, die in mei 2008 als trainer terugkeerde bij ADO en een jaar later Raymond Atteveld aanstelde. ‘Ik laat niet over me heen lopen. De raad heeft mijn regie getorpedeerd. Heel Nederland kan zien dat ik de club zo niet kan managen. Als ik op deze wijze word gepasseerd, ontstaat er een onwerkbare situatie.’

Wetzel, fel: ‘Gepasseerd is nog netjes uitgedrukt. Ik voel me gepiepeld.’

Het wordt een rustige Kerst als hij tot nader orde geen spelersbeleid mag voeren, zegt Wetzel, sarcastisch. ‘De raad van commissarissen heeft gehandeld vanuit een bepaalde marketinggedachte. Er is gebrek aan geld en een overschot aan spelers. Zij worden dus allemaal goedkoper en daarom moeten we wachten tot april om toe te slaan. Het is een redering van mensen die niet genoeg verstand hebben van voetbal.

‘Er zitten in het voorjaar vast honderd voetballers zonder werk, maar daar wil ik er 99 niet van hebben. Ik heb bij Willem II aan den lijve ondervonden hoe het werkt. Ook daar riep het bestuur dat er geen spelers moesten worden vastgelegd, omdat de markt zou instorten. In dat jaar zijn spelers als Sektioui, Landzaat, Matthijsen en Jaliens, met een totale waarde van 10 tot 15 miljoen euro voor niets de deur uitgelopen.

‘De goede spelers worden niet goedkoper, zij gaan juist weg als je ze niet vastlegt. Het is geen pleidooi om iedereen bij ADO een nieuw contract aan te bieden, want dat kan niet als er geen geld is. Maar nu word ik beperkt in mijn bevoegdheden.

‘Van een ploeg die zesde werd in de eerste divisie hebben we een team gemaakt dat zich moet kunnen handhaven in de eredivisie. We hebben één miljoen euro meer uitgegeven aan salarissen. Daar staat tegenover dat de club op de transfermarkt één miljoen heeft verdiend. De balans is nul.

‘Het tekort zit dus niet aan uitgavenkant, maar bij de inkomsten. Iedereen worstelt met de recessie. Ik begrijp dat het de gemakkelijkste weg is om te snijden in de selectie. Maar dan moet de staf wel keuzes kunnen maken. Ik vind het onverstandig en frustrerend dat de raad van commissarissen in zijn wijsheid heeft besloten nu alles stil te leggen.’

Er gaat een verkeerd signaal van uit, aldus Wetzel. Zo wilde hij het contract van aanvaller Wesley Verhoek juist verlengen om aan te geven dat ADO zijn grootste talenten kan behouden. ‘Als ik na het vastleggen van Verhoek pas op de plaats had moeten maken, had ik het begrepen. Maar nu voel ik me ongemakkelijk tegenover de selectie. Het is genant dat ik tegen Verhoek moest zeggen dat we niet verder konden praten. Gelukkig toonde zijn zaakwaarnemer begrip, maar het blijft een slechte zaak.

‘Ik werd ten onrechte wel eens André Allmighty genoemd. Ik bespreek juist alles met de raad van commissarissen. Maar het kan niet zo zijn dat bestuurders die niet geschoold zijn in de voetballerij voor mij gaan bepalen hoe het beleid wordt uitgevoerd. Als ik de verantwoordelijkheid draag, moeten de bevoegdheden ook bij mij liggen.’

Wetzel had zich al eerder opgewonden over het plotselinge eerherstel voor Ricky van den Bergh, met wie na zijn derde rode kaart dit seizoen in gezamenlijk overleg een afkoelingsperiode was afgesproken. ‘Ik ben daar enorm boos over geworden’, zegt Wetzel. De commissarissen kregen slappe knieën, toen de harde kern uit het oude vak Midden-Noord om de terugkeer van Van den Bergh riep. Zo werd ADO wederom gegijzeld door een kleine minderheid.

Wetzel: ‘Iedereen die ADO een warm hart toedraagt, is supporter. Die 200 tot 300 mensen in dat vak mogen het beeld niet bepalen. We hadden ons negatieve imago helemaal bijgesteld. Maar het is heel broos. Ik luisterde met samengeknepen billen naar de spreekkoren tijdens de wedstrijd tegen Feyenoord.

‘Gelukkig hielden de spreekkoren op, toen ik het publiek toesprak. Maar je voelt dat het zo weer mis kan gaan. Ik kan niets met kreten als: niemand is groter dan de club of de club is van ons. ADO is van ons allemaal. We mogen het beleid van de club dan ook niet laten bepalen door angst voor bepaalde supporters.

‘Ik houd ook rekening met sentimenten. Maar er is een grens. Wij moeten kunnen zeggen: tot hier en niet verder. In het geval Van den Bergh had ik te maken met het belang van de trainer én de ploeg. Onze geloofwaardigheid stond op het spel. Ik kon niet voorbijgaan aan de gemaakte afspraken vanwege de dreiging uit een bepaalde hoek.’

Toch kregen die fanatieke ADO-fans wel hun zin met het opstellen van Van den Bergh. De indruk werd gewekt dat de trainer en de directeur voetbalzaken niets hebben te vertellen bij ADO. Wetzel: ‘Dat is absoluut de kern van het probleem. Atteveld is op een oneigenlijke manier onder druk gezet. Hij kon geen kant meer op.

‘Raymond heeft mij diverse keren gezegd dat hij geen behoefte had aan een gesprek met Van den Bergh. Ik heb Ricky hetzelfde gevraagd. Ook hij wilde niet met de trainer om de tafel. De volgende dag bereikte mij het bericht dat Van den Bergh door Atteveld was uitgenodigd voor een gesprek. Daarvoor was hij gebeld door de raad van commissarissen.

‘Atteveld ging een gesprek aan met Van den Bergh dat wel goed moest aflopen. Daarna diende Ricky te worden opgenomen in de selectie en het was een logisch gevolg dat hij ook zou spelen. Ik had allang nagedacht over die consequenties en andere oplossingen voorbereid. De regie is mij ontnomen, dat vind ik zo pijnlijk. Ik wilde de trainer beschermen, je kunt Raymond niets kwalijk nemen.’

Wetzel had Atteveld wel aangesproken op zijn soms extreme omgang met de selectie. Zo wil de rechtlijnige coach zijn spelers nog wel eens te hard aan de oren trekken. ‘Ik weet dat niet alleen Van den Bergh dat naar buiten heeft gebracht, maar het is overdreven’, zegt hij.

Wetzel noemt het wel een ‘uitglijder’ van Atteveld dat hij Derijck in de kleedkamer confronteerde met de relationele problemen die de Belgische verdediger hem in vertrouwen had opgebiecht. ‘Raymond heeft daar alle spelers zijn excuses voor aangeboden. Iedereen weet dat hij het nooit had mogen doen. Maar Timothy was de eerste die het hem vergaf.

‘Atteveld is een baasje. Hij moet als people manager vaker boven de groep gaan staan en niet er tussenin. Dat signaal heeft Raymond ook wel begrepen, anders blijft het hem in zijn carrière achtervolgen. Hij beseft nu ook dat ik achter hem sta. Met Atteveld als trainer zullen we na de winterstop genoeg punten pakken, mits anderen zich niet met zijn werk gaan bemoeien.’

De trainer en de directeur van ADO voelen zich echter beschadigd door de geforceerde rentree van Van den Bergh. ‘Ik weet wat het gedrag van Van den Bergh in de spelersgroep teweeg heeft gebracht’, zegt Wetzel, op zijn kantoor in het Haagse Forepark. ‘De jongens hebben door die rode kaarten voor Ricky drie keer met een man minder gestaan.

‘Ik weet ook welke processen zich afspelen als je zo’n speler er weer inzet. Het is duidelijk dat Ricky onder druk van buitenaf is opgesteld, dat heeft zijn weerslag op het veld. Ik zei meteen: als ADO wint mét of zonder Van den Bergh is er geen probleem. Nu we van Heracles hebben verloren, kun je dit beleid niet meer verdedigen.

‘De andere spelers kunnen zich nu ook afvragen of ze wel serieus worden genomen. De spelersraad noemde het gedrag van Van den Bergh onacceptabel, dan kun je de afkoelingsperiode niet zomaar terugdraaien. Naar buiten toe zullen de spelers de rentree van Van den Bergh verdedigen. Ook zij weten hoe het werkt op de tribunes. Maar de commissarissen hebben zich de gevolgen van hun interventie niet gerealiseerd. Ik hoop het niet, maar we lopen het risico dat de groep uit elkaar valt.

‘Ik vloog tegen het plafond na dat afgedwongen gesprek tussen Atteveld en Van den Bergh. Nu stel ik me ook hard op tegenover de raad van commissarissen. Maar ik heb geen zin elkaar de tent uit te vechten. Ik ben hier niet alleen voor ADO. Ik wil dat Nederland naar Den Haag kijkt en constateert dat die stad een topsportcultuur kent, waarin een mooie eredivisieclub past. Dat is mijn missie.’

Zestien maanden kon Wetzel in alle rust werken aan het nieuwe ADO. Nu ziet hij het opgebouwde krediet door de vingers glippen. ‘Deze club is de afgelopen 30 jaar wel vaker geleid door goedwillende amateurs. Met Mark van der Kallen kreeg de club een investeerder met visie en gingen we de goede kant op. We hebben voor weinig geld een aardig elftal neergezet. Maar nu het even tegenzit, moeten we niet in paniek raken.’

De toon voor een machtsstrijd binnen de club was al gezet, toen Wetzel nul op het rekest kreeg na zijn aanbod voor langere tijd bij ADO te blijven. ‘Dan moest ik een groot deel van mijn salaris inleveren. De raad wilde blijkbaar niet, een gemiste kans.’

Wetzel verlangt van de commissarissen dat ze niet tornen aan zijn bevoegdheden, zich onthouden van nieuwe interventies en terughoudend zijn in hun uitlatingen in de media. ‘Anders wordt het onbeheersbaar bij ADO. We moeten met één mond spreken.’

Veel indruk lijkt het pleidooi van Wetzel niet te maken op het hoogste orgaan van de club. Zijn laatste gesprekken met de raad van commissarissen verliepen onbevredigend. ‘Ze waren ook weinig toegeeflijk, hadden naar hun idee niets fout gedaan.’

Wetzel diende ze stevig van repliek. ‘Er is een grens overschreden. Ik heb de raad laten weten dat dit valt in de categorie: eens maar nooit weer. Ik begrijp dat de commissarissen vanwege de precaire financiële situatie bij de club wat dichter op de bedrijfsvoering gaan zitten. Maar dat is iets anders dan mensen overrulen.

‘Dan verword je tot een voetbalbestuur of nog erger: een elftalcommissie. Dat accepteer ik niet. Het staat duidelijk in mijn contract dat ik het technisch beleid voer bij ADO, daar moeten de commissarissen vanaf blijven. Dan loop je bij mij tegen een muur op. Ze gaan niet mijn werk doen.

‘Op het moment dat de commissarissen mijn beleid doorkruisen, moeten ze niet verbaasd zijn als ik een week later een dossier torpedeer waar zij de regie over voeren. Ik wil niet steeds botsen.

‘Ik ben bereid ADO tot mijn 65ste te dienen, maar niet ten koste van mijn geloofwaardigheid. Ik wil geen oorlog voeren, dat schaadt de belangen van de club. Maar als het zo moet, ga ik onder de kerstboom zitten in de hoop dat de raad besluit de afspraken te respecteren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden