De OndernemingHelmond Sport

De Calimero van het profvoetbal, Helmond Sport, heeft moeite te overleven

Clubs in het betaald voetbal zien zichzelf ook graag als ondernemingen. Maar hoe is het dan als je Helmond Sport bent, onderin de eerste divisie speelt, en de coronacrisis moet zien te overleven? ‘Er moet iets gebeuren.’

Verspreid zittende fans op de tribunes, vanwege de coronabeperkingen, bij het duel met NAC.Beeld Jiri Büller

Na zes maanden wordt eindelijk weer gevoetbald in stadion De Braak in Helmond, al mag het illustere clublied Vur Welke Club Bende Gai? vanwege de coronamaatregelen niet uit volle borst worden meegezongen. En begint de Brabantse derby in de eerste divisie tussen Helmond Sport en NAC (0-2) met een minuut stilte, ter nagedachtenis aan voormalig topscorer Lambert Kreekels die in april aan covid-19 is overleden.

Door het stadion verspreid zitten ongeveer 1.125 toeschouwers. Het zijn er zelfs meer dan voor de coronacrisis. Wie wilde voor het stopzetten van de competitie nog kijken naar Helmond Sport, opnieuw 20ste en laatste in de eerste divisie? ‘We zijn de Calimero van het betaalde voetbal’, zegt William Verkoelen (54), diehard fan, eigenaar van een IT-bedrijf en tevens penningmeester en bestuurslid van de stichting Heel Helmond Support.

Hoe overleeft een kleine club de coronacrisis, mag je nog wel spreken van betaald voetbal in Helmond? ‘De strop is lastig uit te rekenen’, zegt interim-directeur en hoofdsponsor Philippe van Esch. ‘Naast de recettes halen we vooral inkomsten uit de horeca. Normaal gesproken zou de wedstrijd tegen NAC een groot feest zijn geweest.’

Extra kosten

Het coronavirus levert de club extra kosten op. Van Esch: ‘Het testen van de spelers kost ons 50 duizend euro per seizoen. Voor een club als Helmond Sport is het een substantieel bedrag.’

Wie door De Braak wandelt, krijgt een unheimisch gevoel. ‘Het is een desolaat gebied’, zegt sportwethouder Harrie van Dijk. ‘In drie wijken rondom De Braak is de levensverwachting ruim zeven jaar lager dan in andere delen van de stad. De gemeente wil een nieuw perspectief bieden voor de bewoners.’

De levensverwachting van Helmond Sport staat eveneens onder druk. De toch al minimale begroting is verlaagd van 2,8 naar 2,1 miljoen euro. Het spelersbudget van 850 duizend euro werd vanwege het coronavirus met enkele tonnen verlaagd. Bij Helmond Sport voetballen verschillende spelers voor een minimumloon.

Bij NAC kan de nieuwe trainer Maurice Steijn zondag de bij ADO vertrokken Haagse icoon Lex Immers opstellen. Helmond Sport pronkt met de samenwerking met KV Mechelen, vier jonge Belgen mogen zich in Brabant bewijzen. NAC wint, door een benutte strafschop van Dogan en een treffer van invaller Sydney van Hooijdonk, zoon van oud-international Pierre.  

Nieuw stadion

Toch kan Helmond Sport alleen overleven in een nieuw stadion, maar zowel de club als de gemeente worstelt al ruim twintig jaar met dat hoofdpijndossier. In 2019 ging de gemeenteraad unaniem akkoord met fase 1 van een nieuw bestemmingsplan. Op ‘Campus De Braak’ moet de OMO Scholengroep als vliegwiel fungeren voor een ‘sport en (be)leefcampus’, een multifunctionele sportaccommodatie met Helmond Sport als hoofdbewoner.

In 2023 moet er een nieuw stadion verrijzen. Om de maatschappelijke functie te benadrukken, speelt de ploeg al met de naam van de stichting Heel Helmond Sport op het shirt. ‘We staan nog altijd achter de uitgangspunten, de droom is tastbaar’, zegt directeur Van Esch. Over de voorwaarden zijn de club en de gemeente het niet eens.

Helmond Sport werd niet alleen door het coronavirus onderuit gehaald. Van Esch: ‘De sfeer was slecht, de onvrede voelbaar. En directeur Leon Vlemmings raakte verstrikt in het stadiondossier. Bestuur en directie zaten niet op één lijn. De club lag op apegapen, de bestuursleden waren murw gebeukt.’

Vlemmings vertrok deze zomer, voor de zoveelste keer ging bij Helmond Sport de bezem door de bestuurskamer. En dus keerde weldoener Van Esch terug in een nieuwe rol, nu als hoofdsponsor en interim-directeur, gesteund door sponsor Ari de Kimpe. Hij moet het nieuwe stadion zien te realiseren.

Patstelling

Toch dreigt opnieuw een patstelling te ontstaan. Volgens Van Esch komt Helmond Sport er in het bestemmingsplan bekaaid vanaf. ‘Het beoogde stadion is te klein voor een verantwoorde exploitatie. We kunnen niks met 170 businessplaatsen en voor de supporters is eveneens te weinig ruimte.’

Sponsor Verkoelen: ‘Straks moeten we lootjes trekken wie de businessclub in mag en de fans moeten in de stad rondhangen. De huur van het nieuwe stadion ligt ook veel hoger, dit plan is niet levensvatbaar. Desnoods gaan we het bestaande stadion renoveren.’

Directeur Philippe van Esch op de tribune van De BraakBeeld Jiri Büller

Van Esch wil een alternatief plan voor nieuwbouw om een beter verdienmodel te presenteren. ‘Ik zet geen handtekening onder een slecht plan. Ik zei bij mijn aantreden dat de gemeente een anoniem stadionnetje wilde neerzetten, het had overal kunnen staan. Het is een trainingscomplex bij een school. Het mist de uitstraling die bij een profclub past.’

Zo kaatst Helmond Sport de bal terug naar de gemeente. Alsof het college van B en W even het ‘gedroomde’ stadion uit de mouw schudt. Wethouder Van Dijk: ‘Juist om die reden raakte ik met het vorige bestuur in een impasse. We bekijken nu met de huidige directie welke aanpassingen mogelijk zijn.’

De voormalige wethouder Frans Stienen was tevens voorzitter van Helmond Sport. In het voetbalweekblad Voetbal International erkende ook hij te zijn vastgelopen tussen diverse belangen. Hij ziet de toekomst somber in. ‘Misschien moet Helmond Sport wel terug naar de amateurs. Ik constateer dat het draagvlak in de stad afbrokkelt.’

Mooie vergezichten

Het geldt niet voor zijn opvolger, want wethouder Van Dijk schetst mooie vergezichten in Helmond. ‘De gemeenteraad heeft onderstreept dat een BVO een meerwaarde is voor de stad. Nu ligt er een uniek concept, waarin onderwijs, sport en gezondheid samenvallen. Zo ontstaat synergie tussen OMO als topsportschool, Helmond Sport en de omringende amateurclubs. Die verbinding is voor ons essentieel.’

Het stadiondossier is zo complex, omdat een andere partij zich voor de tweede fase had aangediend als investeerder. Met voormalig PSV-directeur Tiny Sanders als belangrijkste adviseur en de Helmondse broers en oud-internationals Willy en René van de Kerkhof als boegbeelden wil dat consortium de grond rond De Braak kopen om er naast een nieuw stadion ook retail, een sporthotel en appartementencomplex te ontwikkelen.

Hoewel de tweeling Van de Kerkhof bij PSV speelde en René ook adviseur van FC Eindhoven was, is de liefde voor hun geboortestad nooit verdwenen. ‘We staan klaar om voor Helmond Sport een nieuw stadion te bouwen met een capaciteit van 3.000 tot 8.000 toeschouwers’, zegt Willy van de Kerkhof. ‘Er moet iets gebeuren, anders valt de club om.’

Het college van B en W heeft het plan echter afgewezen. Van Dijk benadrukt de maatschappelijke component. ‘Het consortium gaf aan dat Helmond Sport kan profiteren van hun plan, maar Sanders claimde het alleenrecht voor de gebiedsontwikkeling rond De Braak. Wat mij betreft worden ze sponsor van de club. Maar maak geen U-bocht dat ik geld krijg van de groep-Sanders en het moet doorsluizen naar Helmond Sport. Dat kan niet.’

Volgende week onderhandelt Van Esch namens Helmond Sport wederom met de gemeente. ‘Iedereen is gebaat bij duidelijkheid. Ik ga niet trekken aan een dood paard.’ De tijd dringt. Of Van de Kerkhof Helmond Sport nog ziet spelen in het nieuwe stadion? ‘Ons consortium zit in de wachtkamer.’ En lachend: ‘Ik ben 68 jaar, ze moeten wel opschieten. Het moet niet nog eens twintig jaar gaan duren.’

Bedrijf Helmond Sport

Waar Helmond

Sinds 1967

Aantal werknemers 28 (4 op kantoor)

Begroting 2,1 miljoen euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden