‘Dan gaan we failliet, wat dan nog?’

De demonstratie begint nog wel zo rustig. Op een zonovergoten plein bij de Technische Universiteit in de Griekse hoofdstad Athene schilderen studenten slogans op spandoeken. Een jongen met een pluizig baardje deelt uitnodigingen uit voor een seminar getiteld Marxisme 2010 en een economiedocente legt geduldig uit dat het tijd is voor revolutie. ‘Het hele systeem deugt niet.’

Van onze correspondent Arjen van der Ziel

Maar dan begint de mars naar het parlementsgebouw en eenmaal daar aangekomen, wordt de sfeer snel grimmiger. ‘Dieven-dieven!’, scanderen de betogers, doelend op de volksvertegenwoordigers. ‘Steek het parlement in brand!’ Een vrouw geeft een mondkapje aan. ‘Hier, dit zul je nog nodig hebben.’

Groepjes demonstranten proberen de trappen van het parlement te bestormen, maar worden tegengehouden door oproerpolitie met knuppels en traangas. Betogers gooien flessen, stenen en molotovcocktails naar de politie.

‘Onze politici hebben zichzelf jarenlang verrijkt en ons voorgelogen over de financiën van het land’, zegt Anastasia Tertiga in het gedrang voor het parlementsgebouw. De vrouw gebaart naar het parlementsgebouw, dat deels schuilgaat achter flarden traangas. ‘Ze moeten nu het lef hebben naar buiten te komen en de mensen toe te spreken.’

Tienduizenden Grieken demonstreren woensdag in Athene tegen de regering. Tegelijk wordt in het hele land massaal gestaakt. Bussen en treinen rijden niet, veerboten varen niet en het vliegverkeer ligt stil.

De acties zijn gericht tegen de zeer ingrijpende bezuinigingsmaatregelen die de Griekse regering, onder druk van de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds, heeft aangekondigd. De EU en het IMF lenen Griekenland 110 miljard euro om het land te behoeden voor een faillissement, maar stellen als voorwaarde dat de regering haar financiën op orde brengt. De geplande bezuinigingen omvatten onder meer een sterke verlaging van de ambtenarensalarissen, een flinke versobering van de pensioenen en een verhoging van de belastingen.

‘De regering zegt dat zij geen keuze heeft’, zegt George Lasis. ‘Maar dat is onzin. Laten we stoppen met het afbetalen van de schulden. Dan gaan we failliet, maar wat dan nog?’ Lasis en zijn vrouw staan in een straatje vlak bij het parlement bij te komen van de traangaswolken. Ze wrijven met zakdoekjes in hun betraande ogen. ‘De regering probeert de problemen af te wentelen op de armen.’

De Europese Unie volgt de demonstranten in Griekenland met argusogen. De EU is bang dat de financiële crisis overslaat naar landen als Portugal, Spanje en Italië en dan de stabiliteit van de euro kan gaan ondermijnen. Als de Griekse regering zwicht voor de toenemende protesten, en de bezuinigingen niet of slechts gedeeltelijk doorvoert, gaat Griekenland wellicht toch failliet.

‘De economie gaat hier na de zomer echt krakend tot stilstand komen’, zegt een Europese diplomaat in Athene. ‘Dan krijg je massaontslagen en dan kunnen de protesten nog weleens een stuk heftiger worden.’

Hoe makkelijk de vlam hier inderdaad in de pan kan slaan, blijkt in de loop van de middag tijdens de demonstratie. Betogers steken met molotovcocktails enkele gebouwen in brand, waaronder een pand van de belastingdienst en een bankkantoor. In het bankgebouw komen twee mannen en een vrouw om door verstikking. Als de brandweer arriveert, worden ook de brandweerlieden aangevallen door de demonstranten. De oproerpolitie vuurt traangasgranaten af en voert charges uit om de betogers op afstand te krijgen.

‘Het is jammer dat er slachtoffers zijn gevallen’, zegt een demonstrant die van een afstandje naar het uitgebrande bankgebouw staat te kijken. De jongeman heeft een gewatteerd motorjack aan, een gasmasker om zijn nek en een knuppel in de hand. ‘Maar als je hebt gezien hoe de politie optrad bij het parlement, dan weet je dat het veel erger had kunnen zijn. Aan onze kant hadden ook doden kunnen vallen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden