Daimlers topman laat Benz van tafel vallen

DaimlerChrysler doet een graai in het verleden en wijzigt de concernnaam in Daimler...

Topman Dieter Zetsche moest gisteren omzichtig door de geschiedenis van zijn autoconcern laveren. Bijna vijfduizend aandeelhouders waren op de buitengewone aandeelhoudersvergadering in Berlijn afgekomen om afscheid te nemen van Chrysler en te beslissen over de nieuwe naam van wat ooit Mercedes-Benz heette en later DaimlerChrysler.

Na de scheiding dit voorjaar van het Amerikaanse Chrysler, na een huwelijk van negen verdrietige jaren, moest de autofabrikant de naam veranderen. Daarbij lag de naam Mercedes-Benz erg voor de hand maar ook Daimler-Benz lag op tafel.

Maar het bestuur wilde er niet aan: de nieuwe naam moet als een dak boven de vele merken in het concern staan, en mag niet worden geassocieerd met het vlaggeschip Mercedes.

Enkele aandeelhouders morden over de uiteindelijke keuze voor Daimler. ‘Een traditieloze kunstnaam’, waarmee de verwijzing naar ‘het trotse merk Benz’ vervalt. Het concern ontstond in 1926, toen de rivalen Gottlieb Daimler en Karl Benz fuseerden tot Daimler-Benz.

Topman Zetsche kwam de mopperaars tegemoet door de naam Benz een prominente plaats te geven in de Mercedes Car Group, de divisie die Mercedes-Benz Cars herbergt, alsmede de bestelwagens van Mercedes-Benz Vans en de financieringstak Mercedes-Benz Bank.

Om de concernnaam om te zetten in Daimler moest nog wel een historisch akkefietje worden opgelost met Ford. Deze Amerikaanse collega-autobouwer is via de luxedochter Jaguar eigenaar van het automerk Daimler.

Hoewel het merk nog maar één auto levert, de Super Eight, bezit het wel de rechten op de naam. Voor 20 miljoen dollar mogen de Duitsers Daimler gebruiken als concernnaam. Auto’s leveren met die naam is niet toegestaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden