Dagbladen VS komen in handen personeel

De Amerikaanse vastgoedmagnaat Sam Zell haalt het mediaconcern Tribune Company, onder meer eigenaar van de dagbladen Los Angeles Times en Chicago Tribune, van de beurs....

Daarmee is een ander bod van de miljardairs Ron Burkle (54) en Eli Broad (73) uit Californië van de baan. Tribune komt uiteindelijk in handen van Zell en het personeel via een werknemersparticipatieplan. Zell wordt president-commissaris van de nieuwe private vennootschap en investeert 315 miljoen dollar in de uitkoop van de huidige aandeelhouders.

Het mediaconcern Tribune bezit naast negen dagbladen ook de honkbalclub Chicago Cubs en 23 televisiestations. Het bedrijf zette zich een half jaar geleden te koop onder druk van de grootaandeelhouder, de familie Chandler. De Chandlers zijn ontevreden over de koersontwikkeling van Tribune en willen dat het bedrijf de televisiepoot verkoopt en de opbrengst uitkeert aan de aandeelhouders.

Sam Zell heeft bezworen het concern bijeen te houden en de televisiestations en succesvolle websites van Tribune als CareerBuilding en Cars.com, niet te verkopen. Zell is geboren en getogen in Chicago en heeft zich opgeworpen als redder van de lokale krant, de Chicago Tribune.

De krant heeft door de week een oplage van ruim 550 duizend. De zondagskrant wordt verspreid in een oplage van ruim 900 duizend kranten. De poging van Zell om Tribune van de beurs te halen, worden gesteund door het management van het mediaconcern.

De krant Chicago Tribune dreigde een speelbal te worden in het slepende conflict dat de moedermaatschappij Tribune Company uitvecht met zijn grootaandeelhouders. Zell heeft de middelen om de krant te redden. Zijn vastgoedmaatschappij Equity Office Properties Trust werd twee maanden geleden overgenomen door het opkoopfonds Blackstone voor 39 miljard dollar (29 miljard euro), een van de grootste private equity deals in de geschiedenis.

Tribune Company en de Chandler-clan staan op voet van oorlog sinds het mediaconcern uit Chicago in 2000 Times Mirror overnam voor 7,6 miljard dollar. Times Mirror was onder meer de uitgever van de Los Angeles Times, de krant die meer dan een eeuw lang eigendom was van de familie Chandler. De LA Times is de grootste lokale krant van de VS met een doordeweekse oplage van ruim 900 duizend. De zondagseditie wordt door 1,25 miljoen lezers gekocht.

Het miljardenvermogen van de Chandlers is ondergebracht in verschillende trusts, een soort stichtingen naar Amerikaans recht. De nazaten krijgen daaruit een uitkering. De Chandler-clan is nu een tamelijk schimmig gezelschap van 170 familieleden, van wie velen elkaar nog nooit hebben ontmoet noch gesproken.

Sinds de overname van de Los Angeles Times in 2000 bezitten de Chandler-trusts 20 procent van Tribune en hebben zij drie zetels in de raad van toezicht van het mediaconcern. Sinds de zomer van vorig jaar heeft de nieuwe grootaandeelhouder openlijk zijn ongenoegen geuit over het beleid van Tribune.

De familie noemde de overname van Times Mirror, de vroegere moedermaatschappij van de LA Times, een mislukking en eiste verkoop van de tv-stations. Een andere mogelijkheid, die de Chandlers opperden, was dat Tribune zichzelf te koop zou aanbieden. Dat laatste is gebeurd. De Chandler-clan kan zijn aandelen in Tribune verkopen. Daarmee komt dan een eind aan een relatie van 125 jaar tussen de Los Angeles Times en de familie Chandler.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden