Daewoo-oprichter gepakt na fraude

Daewoo-oprichter Kim Woo Choong, die volgens de Koreaanse justitie de grootste boekhoudfraude ooit op zijn geweten heeft, wordt vandaag gerarresteerd op het vliegveld in Seoul....

Choong, die inmiddels de Franse nationaliteit heeft, moet terechtstaan voor zijn rol in de boekhoudfraude, die de industriële reus Daewoo aan de rand van de afgrond bracht. Dit vormde het dieptepunt van de ineenstorting van de Zuid-Koreaanse economie in 1997.

Niet alleen de Zuid-Koreaanse justitie zit achter Choong aan, er lopen ook veertig collectieve rechtzaken van klanten en beleggers. Zij willen omgerekend bijna 500 miljoen euro van de voormalige Daewoo-baas zien.

Daewoo (‘groot universum’) was in de jaren negentig een van Korea’s grootste en snelst groeiende industriële conglomeraten.

Kim Woo Choong richtte het bedrijf in 1967 op, toen als textielonderneming. Eind jaren negentig was de macht en omvang van de chaebol (de Koreaans benaming voor een wijd vertakt bedrijf) op zijn top. Daewoo telde toen 396 buitenlandse dochters, waaronder scheepswerven, autofabrieken en banken.

De Daewoos veroverden begin jaren negentig in rap tempo de Europese markt. In 1994 werd het merk tijdens de AutoRai op de Nederlandse markt geïntroduceerd. Dankzij een succesvolle reclame-campagne (‘U bent toe aan een Daewoo’) en de lage prijs wonnen de Koreaanse producten rap marktaandeel.

Uit de boeken – nu onderdeel van de rechtszaak – bleek hoe het concern de razendsnelle expansie had gerealiseerd: door onverantwoord veel en riskant geld te lenen. Daewoo werd daarbij geholpen door de goede politieke en bancaire contacten van de oprichter van het bedrijf dat symbool stond voor de snelle expansie van Zuid-Korea op het wereldtoneel.

Van Daewoo is weinig meer over. General Motors nam de autofabrieken van de Zuid-Koreanen over, doopte het merk om in Chevrolet, splitste de rest van het bedrijf op, en verkocht dit om een deel van de schulden af te lossen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden