Curator zet de aanval in op biergigant Heineken

‘Het was Goliath tegen David’, zegt Frank van Hoorn verontwaardigd. ‘Heineken wilde per se van ons contract af. Ze deinsden er zelfs niet voor terug om me failliet te laten gaan....

Hij is nog steeds boos op de bierbrouwer. Vijf jaar geleden ging zijn bedrijf Van Hoorn Company (VHC) failliet. Van Hoorn organiseerde grote evenementen, zoals Heineken NightLive, maar ging over de kop toen hoofdsponsor Heineken het muziekspektakel in maart 2003 afblies vanwege het begin van de oorlog in Irak. Grote sterren als Jay-Z en Erykah Badu durfden niet meer te vliegen en zegden af.

Volgens curator Marc van Zanten, die het faillissement van VHC afhandelde, gebruikte Heineken de oorlog als excuus om onder het contract met Van Hoorn uit te komen. ‘Er was van tevoren hadden afgesproken dat het evenement naar september verplaatst zou worden als de artiesten niet wilden komen omdat de oorlog ineens was begonnen.’

De curator concludeert na uitgebreid onderzoek dat Heineken onrechtmatig handelde en dient vandaag bij de rechter een claim van 2,6 miljoen euro in tegen de brouwer. Van Hoorn zegt op basis van verklaringen van derden zelfs te kunnen bewijzen dat Heineken-medewerkers valse verklaringen hebben afgelegd. Hij wil een miljoen euro claimen bij het bedrijf.

Heineken laat in een persverklaring weten het niet eens te zijn met de curator, en stelt dat niet Heineken maar VHC het concert heeft afgezegd. Ook zegt het bedrijf ‘nog enkele tonnen’ tegoed te hebben van VHC.

‘Als ze het concert hadden uitgesteld, zoals was afgesproken, was er niets gebeurd’, zegt Van Hoorn. Maar volgens hem wilde Heineken geen uitstel, maar afstel. ‘Ze wilden besparen op hun sponsoruitgaven. Ik heb later van iemand in het bedrijf begrepen dat ze op zoek waren naar contracten waar ze onderuit konden. Toen kwamen ze bij mij uit.’

Toen duidelijk werd dat het concert niet doorging stapte Heineken naar de rechter. Van Zanten: ‘Heineken zei tegen de rechter beslag te willen leggen op de tegoeden en het bedrijfspand omdat ze het contract met VHC hadden ontbonden. Maar dat was helemaal niet waar.’

Van Hoorn is daar nog steeds woest over. ‘De rechter heeft dat niet eens gecontroleerd, maar het gevolg was dat ik met mijn rug tegen de muur stond. Ik had geen geld meer, en het concert ging niet door.’ Hij heeft nog geprobeerd een doorstart te maken, maar dat mislukte. ‘Twee jaar later zat ik overspannen thuis. Mijn huwelijk was op de klippen gelopen en ik was mijn persoonlijke vermogen kwijt.’

Van Hoorn heeft nooit eerder willen praten over de zaak. ‘Het was mijn woord, een kleine ondernemer die failliet is gegaan, tegen dat van biergigant Heineken.’ Hij is blij dat er nu toch voldoende bewijs lijkt te zijn dat het faillissement niet zijn schuld was. ‘Het voelt als genoegdoening’, zegt hij. ‘Zo vaak verslaat David Goliath niet.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden