ProfielFiverr

Corona geeft flexconomie van freelancersplatform Fiverr duw in de rug

Nu mede door de crisis het aantal werknemers in vaste dienst krimpt, blijkt Fiverrs bemiddeling tussen parttimers en opdrachtgevers goud waard. De cijfers van de ‘talentenfabriek’ voor ‘vloeiende arbeidscapaciteit’ schieten omhoog. 

Fiverr viert de beursgang, juni 2019. Beeld Fiverr
Fiverr viert de beursgang, juni 2019.Beeld Fiverr

Veel bedrijven lijden onder de pandemie, maar Fiverr mag zich één van de winnaars van de coronacrisis noemen. Het wereldwijde platform voor freelancers, met een beurswaarde van 5,8 miljard euro, presenteert donderdag naar alle waarschijnlijkheid florissante jaarcijfers, die de stormachtige groei van de ‘flexconomie’ bevestigen.

De Israëlische oprichter en ceo Micha Kaufman telt zijn zegeningen. ‘Hoe triest deze pandemie ook is; covid-19 heeft de tijd in onze branche een jaar vooruit gezet’, zegt hij via een zoomverbinding vanuit Israël. ‘Onze groei ging van 40 à 50 procent tot 80 procent. Juist nu veel mensen hun baan hebben verloren, komen ze bij ons.’

In 2010 verwonderde Kaufman (49) zich over de gebrekkige flexibiliteit op de arbeidsmarkt. Waarom moest het soms wel een maand duren voor hij een fatsoenlijke freelancer had gevonden? Met Fiverr International bracht hij opdrachtgevers en parttimers bij elkaar. Die brugfunctie bleek goud waard, zeker nu het coronavirus de arbeidsmarkt indirect hervormt.

Wenskaarten

Het begon met kleine opdrachten voor freelancers als het ontwerpen van wenskaarten voor vijf dollar per stuk, vandaar de naam Fiverr. Tegenwoordig biedt het bedrijf in 160 landen diensten aan in 300 categorieën, van grafische vormgeving en digitale marketing, video en animatie of muziek en audio tot programmering en lifestyle.

Thuiswerken is het symbool van wat Kaufman ‘het nieuwe werken’ noemt. Covid-19 heeft het proces versneld. ‘De maatschappij verandert onder invloed van de millennials die hun leven anders hebben ingericht. Deze digitale nomaden kunnen overal werk vinden. Freelancen is nu een bewuste keuze, een lifestyle en een carrièrepad die het tweede decennium van deze eeuw zullen bepalen.’

Zo werd Fiverr kampioen van de ‘flexconomie’, waarin werkgevers en freelancers tijdelijke projecten opzetten. Kaufman spreekt van een ‘talentenfabriek’ die optimale vrijheid biedt. ‘Arbeidscapaciteit is vloeiend, het is de ziel van ons bedrijf.’

Beursgang

De Nederlandse Peggy de Lange bereidde in 2019 de beursgang in New York voor en is verantwoordelijk voor de expansie van het Israëlische bedrijf. ‘De freelance economie is niet meer weg te denken uit de maatschappij, die zal alleen maar groter worden.’

Al tijdens de openingsdag schoot het aandeel Fiverr met 90 procent omhoog en staat nu boven de 300 dollar. Fiverr noteerde over het eerste kwartaal van 2020 een omzet van zo’n 30 miljoen euro, een stijging van 44 procent. Een jaar later is covid-19 een aangenaam windje in de rug.

De Lange (49) werkte eerder in Israël en had een adviserende rol bij Fiverr, waarna ze in vaste dienst trad met marketing en communicatie in haar portefeuille. Ook in Nederland maakt Fiverr een snelle groei door, zegt De Lange, op haar boerderij in Geesteren, waar ze tevens getraumatiseerde en gehandicapte dieren verzorgt. ‘Tijdens de eerste golf van het coronavirus kwam 20 procent meer registraties binnen van Nederlandse freelancers. In het derde kwartaal is het aantal transacties bijna verdubbeld.’

Rechtspositie freelancers

Maar hoe wankel is de rechtspositie van de freelancers? Fiverr kreeg felle kritiek in zijn eerste jaar op het feit dat dat freelancers hun diensten slechts voor 5 dollar mochten aanbieden. Sinds 2013 is dat tarief vrijgegeven. Niet bij elk platform is duidelijk hoe de arbeidsverhoudingen liggen.

Vakbond FNV kondigde een rechtszaak aan tegen taxibedrijf Uber om het bedrijf te dwingen de chauffeurs in vaste dienst te nemen. Dinsdag werd in hoger beroep vastgesteld dat maaltijdbezorgers bij Deliveroo geen zelfstandigen zijn en recht hebben op een arbeidscontract.

De Lange: ‘Met ons businessmodel onderscheiden we ons van platformen als Uber en Deliveroo. We zijn een e-commerce platform, een marktplaats waar we vraag en aanbod bij elkaar brengen. Uber bepaalt het tarief van de taxichauffeurs, bij ons plaats je een bestelling en zijn freelancers al enkele jaren vrij om zelf de prijs te bepalen voor hun diensten.’

Onomkeerbare trend

De positieve resultaten van Fiverr illustreren volgens ceo Kaufman dat de trend van het flexibele werken onomkeerbaar is.  Hij ziet hoe de coronacrisis bedrijven dwingt om efficiënter te zijn, ze kunnen hun kosten alleen verlagen met minder mensen in vaste dienst. ‘De focus zal worden gericht op het vastleggen van fulltime werknemers voor hun corebusiness, in de periferie zullen talenten op afroep worden ingezet. Alleen dan blijft de begroting van bedrijven beheersbaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden