Controle op milieuverslag Shell 'is ongekend'

A CCOUNTANTS controleerden tot voor kort alleen Shells financiële gegevens. Nu trekken de boekhouders van KPMG en Price Waterhouse er op uit om na te meten of de vervuiling van de olieboer overeenkomt met de gegevens uit Shells Health, Safety and Environment-rapport....

ESTHER HANSEN-LOVE

Er was Shell kennelijk veel aan gelegen dat de accountants hun handtekening onder het milieujaarverslag zetten. Niet alleen moesten ze grote haast maken om het op tijd af te krijgen. Het bedrijf telt er naar eigen zeggen ook meer dan vier miljoen gulden voor neer.

Het is een unieke operatie, zegt George Molenkamp, directeur Milieu bij KPMG Management Consultants en de eerste 'milieu-accountant' van Nederland. 'De diepgang is ongekend.'

Zo nauwkeurig als de accountants anders de financiële cijfers onder de loep nemen, zo precies controleren zij nu Shells gegevens over gezondheid, veiligheid en milieu. Omdat accountants niet gewend zijn om met kaplaarzen aan het veld in te trekken, ondersteunt Molenkamps team van milieudeskundigen de accountants van KPMG bij het veldwerk.

De samenwerking verliep aanvankelijk stroef, hoe kwam dat?

'De verschillende disciplines moesten erg aan elkaar wennen. Accountants zijn heel precies, terwijl in het milieu een nauwkeurigheidsmarge van 5 procent al heel goed is. Maar de moeilijkheden moeten niet worden overdreven. Het was voor iedereen nieuw. Het verrassende was dat we erachter kwamen dat je accounting principles ook kunt toepassen op milieuprestaties.'

Waar is een milieujaarverslag goed voor?

'Het wordt interessant als je er de performance van het bedrijf uit af kunt lezen. Daarbij moet een bedrijf beschikken over de juiste gegevens over een reeks van jaren. Maar het moet ook doelstellingen formuleren zodat de buitenwacht het daarop kan 'afrekenen'.'

In het nieuwste verslag geeft Shell naar eigen zeggen voor het eerst zulke targets.

'Als meer bedrijven het voorbeeld van Shell volgen, zullen er in de toekomst internationale standaarden ontwikkeld worden waaraan de milieurapportage moet voldoen. Dan kunnen de milieu-prestaties van ondernemingen vergeleken worden.'

Is Shell het eerste bedrijf met een milieujaarverslag?

'Nee, hoor. Vanaf volgend jaar zijn zelfs 335 Nederlandse ondernemingen wettelijk verplicht een milieujaarverslag uit te brengen. Met zijn accountantscontrole is Shell wel de eerste: geen bedrijf van deze omvang heeft zijn accountants tot op de bodem laten uitzoeken of de gegevens die in het milieujaarverslag staan, wel kloppen.'

Wat betekent de handtekening van KPMG onder het milieujaarverslag?

'De accountants geven geen goedkeuring af voor het beleid dat Shell voert. Wat in het verslag komt, bepaalt Shell. We hebben met Shell bekeken of wat er in het verslag zou komen wel een evenwichtig beeld zou geven. Vervolgens hebben we alleen gecontroleerd of de gegevens kloppen.'

Is KPMG bij zijn onderzoek bij Shell grove fouten tegengekomen?

'Je komt bij verificatie altijd wel iets tegen dat niet klopt. Meestal zijn dat menselijke fouten in berekeningen of is het een kwestie van de juiste definitie. Zo noemt de één lekkage van één liter olie al olieverontreiniging en de ander pas bij honderd liter. Ook is het weleens de vraag wat je wel meetelt en wat niet, bijvoorbeeld bij samenwerkingsverbanden met andere concerns, of bij gebruik van andermans energiecentrale.'

Shell heeft ook een jaarverslag van de naleving van zijn gedragsregels. Gaat KPMG dat nu ook zo grondig verifiëren?

'KPMG en Price hebben dat verslag al op deelgebieden gecontroleerd. Maar het zal nog even duren voor dat net zo diepgaand kan als met het milieujaarverslag. '

Esther Hansen Löve

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden