Computertovenaar in een klap in de kopgroep

Feitelijk verkoopt VMware lucht. Dat heeft beleggers er deze week niet van weerhouden om het Californische bedrijf tot de grootste beursklapper te maken sinds de introductie in 2004 van Google....

De onderneming ging maandag voor 29 dollar naar de beurs en was een dag later 19 miljard dollar waard, nadat de koers omhoog was geschoten naar 51 dollar. Daarmee is het na Microsoft, Oracle, SAP AG en Adobe het grootste softwarebedrijf ter wereld.

VMware is de vaandeldrager van de jongste en populairste trend in automatisering – die van virtualisatie. VMware levert software die bedrijven een enkele computer laat omtoveren in meerdere virtuele machines die elk een ander besturingssysteem kunnen hebben.

Dat scheelt bedrijven in de aanschafkosten van computers, maar ook in de uitgaven van het beheer van hun systemen. Een virtuele computer is immers niet meer dan een hoopje enen en nullen, die je met een klik op de muis herstelt als er iets misgaat of gewoon ‘oppakt’ om elders te installeren.

Vroeger konden computers al wel een andere machine na-apen, maar die virtuele invaller bediende niet rechtstreeks de onderliggende hardware – zeg maar de chip, de harde schijf . Ze waren stroperig en storingsgevoelig. De techniek van VMware heeft de virtuele computer even robuust gemaakt als een echte machine. Met succes: VMware heeft 85 procent van de markt in handen.

Pas 5 procent van de servers – de grote genetwerkte computers bij bedrijven, universiteiten en de overheid – past virtualisatie toe. Dat zijn een miljoen van de 24,6 miljoen servers. In 2010 zal dat zijn uitgegroeid tot 17 procent. Er is dus ruimte voor groei.

Maar VMware is niet de enige speler op de markt. Virtual Iron Software schiet onder de duiven van de beurslieveling door nét onder diens prijzen te gaan zitten. XenSource heeft lucratieve contracten gesloten met softwareleveranciers als Red Hat en Novell en met de op een na grootste fabrikant van computers, Dell. Vandaag werd bekend dat XenSource voor een half miljard dollar wordt overgenomen door een andere softwaremaker, Citrix.

Nog bedreigender beschouwen analisten de plannen van Microsoft, ’s werelds grootste softwaremaker, om volgend jaar zijn eigen virtualisatieproduct op de markt te brengen. De ontwikkeling van dat Viridian gaat niet van een leien dakje, maar VMware kan het zich niet permitteren om op zijn lauweren te rusten.

Deze week mag het bedrijf nog wel even met zijn hoofd in de wolken lopen. Het ging naar de beurs in een klimaat waarin de koersen naar beneden kelderden. Kort daarvoor had het de introductieprijs nog met 4 dollar verhoogd en heeft het zijn eigenaar, EMC, 957 miljoen rijker gemaakt – terwijl het pas 9 procent van de aandelen ten gelde heeft gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.