'Coming-out Cook zal levens redden'

Voor het eerst spreekt een topman van een van de 500 grootste bedrijven van Amerika openlijk over zijn homoseksualiteit. Appletopman Tim Cook schreef vandaag in een essay in Businessweek homoseksueel te zijn. De coming-out van Cook is van onschatbare waarde voor de emancipatie van homoseksuelen en lesbiennes, zegt Tanja Ineke, voorzitter van belangenorganisatie COC. Ook in Nederland.

Apple-CEO Tim Cook tijdens een conferentie in Californië deze week. Beeld reuters

'Laat me duidelijk zijn: ik ben trots op mijn geaardheid en ik beschouw het als een van de grootste geschenken die God mij heeft gegeven', aldus Cook. Hij bevestigt hiermee voor het eerst de geruchten over zijn seksuele voorkeur. Zijn reden om nu uit de kast te komen? 'Ik geloof in de woorden van Martin Luther King', aldus Cook, 'die zei: 'De belangrijkste vraag in het leven is, wat doe je voor anderen?''

Met zijn coming-out ontpopt Cook zich in een klap als het belangrijkste homoseksuele rolmodel in het bedrijfsleven, zegt Ineke. 'Zelfs in Nederland durft eenderde van de homoseksuelen op hun werk niet openlijk voor hun geaardheid uit te komen, en homoseksuele jongeren plegen vijf keer vaker zelfmoord dan heteroseksuele leeftijdsgenoten', aldus de COC-voorzitter. 'Als de topman van een iconisch bedrijf als Apple uit de kast komt, is dat wereldwijd een belangrijke steun in de rug voor homoseksuelen en lesbiennes.'

Cook op een foto uit 2012. Beeld belga

Rolmodellen

Het essay van Cook roept herinneringen op aan de woorden van Jan Kees de Jager in 2011. Ineke herinnert zich hoe de tussen neus en lippen door geformuleerde coming-out van de toenmalige minister van Financiën gesprek van de dag was onder homoseksuelen bij haar toenmalige werkgever, uitkeringsinstantie UWV. 'Dit zijn rolmodellen waaraan homoseksuelen en lesbiennes zich kunnen spiegelen, ze laten zien dat je het roze plafond kunt doorbreken en ook als homoseksueel de top kan bereiken.'

'De aankondiging van Cook gaat vele leven redden', stelt de grootste Amerikaanse homo-organisatie, The Human Rights Campaign, in een lyrisch persbericht. De homobeweging in de Verenigde Staten heeft nog een wereld te winnen. Het homohuwelijk is in de meeste staten nog verboden, 83 procent van de Amerikaanse homoseksuelen verzwijgt hun geaardheid op hun werk en geweldsmisdrijven tegen homoseksuelen zijn aan de orde van de dag.

Cook heeft in zijn jeugd in de conservatieve zuidelijke staat Alabama aan den lijve ondervonden wat het betekent om homoseksueel te zijn in een vijandige omgeving. In een toespraak voor de club van 100 meest invloedrijke en vooraanstaande inwoners van de staat, zei Cook eerder deze week hoe hij als kind al niet kon begrijpen waarom zwarten en homoseksuelen worden achtergesteld. Homoseksualiteit is in Alabama nog altijd een wettelijke grond voor ontslag.

Ook in Alabama citeerde de topman van Apple Martin Luther King: 'Onze levens eindigen op de dag dat we zwijgen over zaken die ertoe doen.'

Deze beroemdheden gingen Cook voor:

Ellen DeGeneres werd begin dit jaar door het Amerikaanse gayblad Out gekozen tot invloedrijkste gaycelebrity van het jaar. De actrice en presentatrice beleefde haar coming-out in 1997. Ook de persoon die ze speelde in de populaire tv-komedie Ellen kwam toen uit de kast. Die aflevering, The Puppy Episode, behoort met ruim 40 miljoen kijkers nog altijd tot een van de meest bekeken tv-programma's.

Vijfvoudig olympisch zwemkampioen Ian Thorpe bekende deze zomer op televisie, na jaren van ontkenning, homoseksueel te zijn. Thorpe had 15 jaar lang te vuur en te zwaard bestreden gay te zijn. 'Ik schaam me dat ik zo lang heb gezwegen', zei hij in juli op de Australische tv. 'Ik vreesde dat Australië er niet klaar voor was om een kampioen te hebben die homo is.'

Toenmalig minister van Financiën Jan Kees de Jager (CDA) gaf in 2011 in DeTelegraaf toe dat hij homo is. Nadat hem was gevraagd naar zijn privéleven, zei De Jager dat hij sinds een half jaar een relatie had met een man. 'Ik kan u zeggen dat ik heel gelukkig met hem ben.' De Jager werd de derde CDA-minister, na Gerda Verburg en Joop Wijn, van wie bekend was dat ze gay waren.

Hoewel het voor miljoenen fans al lang geen geheim meer was, hield de Britse zanger Elton John lang vol dat hij alleen van vrouwen hield. Hij koos in 1976 het blad Rolling Stone uit om te bekennen dat hij ook verliefd was op mannen. In 1988 zei hij in een interview 'zich er prima bij te voelen homo te zijn'.

Michael Sam werd dit jaar de eerste speler in de Amerikaanse NFL-competitie die openlijk homoseksueel is. 'Ik ben een trotse homoseksuele man', zei de zwarte footballspeler uit Texas in een interview met de sportzender ESPN. Een andere Amerikaanse topsporter, basketballer Jason Collins, kwam in februari uit de kast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden