CNV-voorzitter houdt niet van straatvechten

René Paas..

amsterdam ‘Die Alice in Wonderland-periode van verbazing zal niet lang duren. Ik wil snel vol meedraaien’, zei René Paas in het voorjaar van 2005 in een interview met NRC Handelsblad. Het was enkele maanden voordat deze buitenstaander – een Groningse CDA-wethouder – zou beginnen als voorzitter van vakcentrale CNV (335 duizend leden). Over zijn kennisachterstand van de polder maakte hij zich weinig zorgen. Die zou hij snel inhalen, dacht hij.

De polderpraktijk bleek echter weerbarstig voor deze wethouder. Woensdag maakte de 43-jarige Paas bekend dat hij ermee stopt. In september hoopt hij aan de slag te gaan als voorzitter van Divosa, de vereniging van directeuren van sociale diensten.

‘René is een ambitieuze, slimme man, met moderne ideeën over de vakbond’, zegt vicevoorzitter van CNV, Bert van Boggelen. Hakken in het zand zodra iemand iets wil veranderen, is niet zijn ding. Zijn motto: alles is bespreekbaar. ‘In plaats van de reflex om werknemers te beschermen, wil hij dat de vakbond mensen stimuleert hun talenten te ontwikkelen en hun eigen verantwoordelijkheid te nemen.’

Maar voor de ‘vrijdenkende houding’ bleek in de – soms harde – polderpraktijk niet altijd ruimte. Zelfs binnen de eigen organisatie lukte het hem soms niet de neuzen dezelfde kant op te krijgen. Zo verloor hij recent de discussie over de verhoging van de AOW-leeftijd. Zelf is hij er een voorstander van om de leeftijd – onder voorwaarden – te verhogen, aldus collega’s. ‘Hij vindt werken een groot goed’, zegt Van Boggelen. ‘En als het nodig is om met zijn allen langer door te gaan, vindt hij dat dat bespreekbaar moet zijn.’

Maar onder meer CNV Bedrijvenbond bood fel verzet. Uiteindelijk berustte Paas in het standpunt dat het kabinet eerst elders geld moet zoeken om de overheidsfinanciën gezond te maken, voordat het aan de AOW-leeftijd morrelt.

Het gebrek aan vakbondservaring en het besef dat je een belangenbehartiger bent. Dat was zijn probleem, aldus collega’s.

‘Hij is enthousiast, heeft een helder brein en lef’, zegt Agnes Jongerius, voorvouw van FNV (1,4 miljoen leden). ‘Maar de codes van het vakbondswerk heeft hij niet onder de knie gekregen. Voordat je je kunt inleven in die werknemer die zijn baan dreigt te verliezen, moet je heel wat vlieguren hebben gemaakt.’

Ook Niek Jan van Kesteren, directeur van VNO-NCW, prijst hem om zijn ‘verfrissende ideeën’. Maar verbaasd over zijn vertrek is hij evenmin. ‘Hij stelt zich te vrij op ten opzichte van zijn leden, en dat terwijl hij hun belangen behartigt. Bovendien is hij een politicus en zoekt de nuance. Daardoor mist hij de natuurlijke botheid van een vakbondsleider. Hij hield niet van de straatvechterij in de polder.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden