Charlene de Carvalho-Heineken: 'Ik bracht agressiviteit in het bedrijf'

De mediaschuwe Charlene de Carvalho-Heineken spreekt voor het eerst ronduit over haar werk en leven. De hoogte-punten uit het Fortune-interview met de rijkste Nederlander.

Charlene de Carvalho-Heineken begin dit jaar. Beeld anp
Charlene de Carvalho-Heineken begin dit jaar.Beeld anp

Nadat ze op 5 januari 2002 waren weggelopen van de begraafplaats in Noordwijk aan Zee, zette Michel de Carvalho zijn echtgenote Charlene de Carvarho-Heineken meteen voor het blok: 'Charlene, je hebt tien dagen om te beslissen of je de rol van je vader wilt overnemen.'

Bij de teraardebestelling van Freddy Heineken waren maar vier mensen: Heinekens privésecretaris, zijn weduwe Lucille en zijn dochter Charlene met haar man. Charlene was op dat moment een huismoeder van 47 jaar met vijf kinderen. Haar grootste obsessie was het sorteren van Legosteentjes op kleur. Ze deed alles om onder de radar te blijven vanwege de ontvoeringszaak van haar vader. Tot dan toe had ze maar één aandeel Heineken, dat die dag 25,60 euro waard was. Nu zou ze, als enige erfgename, 100 miljoen aandelen krijgen en de macht in de op twee na grootste brouwerij ter wereld kunnen opeisen.

Ze nam een week bedenktijd en besloot de uitdaging aan te nemen. Twaalf jaar lang heeft ze niet over haar bemoeienis gesproken. Nu heeft ze voor het eerst een interview gegeven, aan het Amerikaanse blad Fortune, dat jaarlijks een rijkenlijst publiceert waarin zij een toppositie bezet. Ze is nu 60. Haar tien jaar oudere man Michel is haar steun en toeverlaat. Maar zij is 'the boss'.

Agressievere managementstijl

Charlene zegt dat na 2002 een agressievere managementstijl is ingevoerd. Daartoe werd de toenmalige bestuursvoorzitter Thony Ruys vervroegd met pensioen gestuurd en vervangen door Jean-Francois Boxmeer. De risicomijdende strategie van autonome groei maakte plaats voor een expansieve overnamestrategie. Boxmeer heeft in tien jaar tijd 23 miljard euro mogen investeren in 49 overnames. Hierdoor is de omzet van Heineken verdrievoudigd.

Charlene was als enig kind 'pijnlijk verlegen'. Ze haatte al die cafés waarop haar naam stond. 's Avonds werd gegeten in de huiskamer met de televisie aan. Haar vaders favoriete gerechten waren spaghetti en gehaktballen. Haar vader beschermde haar en wilde niet dat ze op kamers ging toen ze ging studeren. Ze studeerde rechten in Leiden ('ik haatte het') voordat ze kon gaan doen wat ze leuk vond: een studie Frans in Genève en fotografie in New York. Haar vader probeerde haar niet in het bedrijf te trekken. 'Hij droomde ervan dat ik met een leuke Nederlandse jongen zou trouwen en naast hem kwam wonen.' Maar ze ontmoette de Brit De Carvalho. Freddy Heineken ondervroeg hem drie uur lang. Zijn conclusie: 'Hij trouwt haar niet voor het geld.' Na haar huwelijk gebruikte ze de naam Heineken niet meer. In 1988 werd ze wel lid van het bestuur van de houdstermaatschappij van het concern.

Ze omschrijft haar vader als een autoritair leider die zich omringde met jaknikkers. 'Delegeren kon hij niet. Hoe ouder hij werd hoe voorzichtiger en humeuriger hij was. Dat stond in schril contrast tot zijn nog avontuurlijke jongensjaren.'

Charlene de Carvalho-Heineken toast met een glas bier op de opening van het Holland Heineken House Beeld anp
Charlene de Carvalho-Heineken toast met een glas bier op de opening van het Holland Heineken HouseBeeld anp

Overnamebod

Na Freddy's dood werd besloten het over een andere boeg te gooien. Charlene en haar man bemoeien zich met vier zaken: het imago van het bedrijf, de balans, overnames en de keuze van bestuursleden en managers op sleutelposities. Als het aan Charlene en haar man ligt, wordt Heineken nog agressiever. 'Ik ben altijd gefrustreerd', aldus Michel. 'Een ding wat mij motiveert is de gedachte dat iemand van bovenaf neerkijkt en zich afvraagt of wij er een zootje van maken.'

Het overnamebod van SAB Miller heeft ze wakker geschud. 'Het geeft Boxmeer de kans zijn 81 duizend werknemers te vertellen dat ze nog harder moeten werken.' Nu al denken ze over de opvolging van Boxmeer, die in 2017 met pensioen zal gaan. Daarnaast hebben ze met Michael Jenkins een vermogensadviseur ingehuurd die met hun vijf kinderen - die ze de G-5 noemen - gaat praten over hun 'verlangens, ambities, vragen en zelfs hun angst voor de enorme erfenis die hun wacht'. Er is geen beslissing gevallen wie van hen de eigenaar wordt. De oudste zoon Alexander is al sinds zijn 8ste jaar geïnteresseerd in het bedrijf. Hij draagt de oude Rolex van Freddy. Maar de andere zoon Charles en de drie dochters worden niet uitgesloten in de opvolging.

Charlene in april 1989 met haar vader (midden) tijdens een aandeelhoudersvergadering in het Okura Hotel in Amsterdam. Beeld Leo Erken
Charlene in april 1989 met haar vader (midden) tijdens een aandeelhoudersvergadering in het Okura Hotel in Amsterdam.Beeld Leo Erken
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden