Canadese Inco wordt grootste nikkeldelver

Het Canadese mijnbouwconcern Inco, de op een na grootste nikkelproducent ter wereld, heeft meer dan tien miljard dollar (8,4 miljard euro) over voor de inlijving van Falconbridge, een eveneens Canadese branchegenoot....

Het is de nieuwste mega-overname in de mijnbouwsector, die het afgelopen jaar regelmatig wordt opgeschrikt door grote fusies en al dan niet vijandige overnames. De grote mijnbouwconcerns zwemmen in het geld door de sterke prijsstijging van metalen als nikkel, koper, chroom en kobalt. Oorzaak is de sterke vraag uit China en andere snelgroeiende economieën.

Afgelopen voorjaar had het grootste mijnbouwconcern ter wereld, het Australische BHP Billiton, 9,2 miljard Australische dollar (ruim zeven miljard euro) over voor de Australische nikkel- en koperdelver WMC Resources. BHP Billiton kaapte WMC weg voor de neus van Xstrata, dat in het najaar van 2004 een vijandig bod uitbracht op WMC Resources.

Opvallend genoeg lijkt Xstrata ook nu het kind van de rekening te zijn. De mijnbouwgroep uit het Zwitserse Zug kocht in augustus voor 1,7 miljard dollar een belang van 20 procent in Falconbridge met de bedoeling dat belang verder uit te breiden. Xstrata, dat in de huidige vorm sinds 2002 bestaat, is van oorsprong de grootste exporteur ter wereld van kolen voor energiecentrales en eigenaar van tientallen kolenmijnen in Australië en Zuid-Afrika. De Zwitsers/Britse groep, die een beursnotering heeft in Zürich en Londen, heeft de activiteiten uitgebreid met de winning van koper, zink, lood, goud en zilver en wil nog meer delfstoffen gaan winnen.

Het is de vraag in hoeverre die ambities worden doorkruist door Inco. Analisten houden er rekening mee dat Xstrata met een tegenbod zal komen en daarmee een overnamestrijd rond Falconbridge zal ontketenen.

Mogelijk neemt Xstrata genoegen met een minderheidsbelang in de gecombineerde nikkelonderneming. Sinds de aankoop van het minderheidsbelang heeft Xstrata een aanzienlijke winst geboekt. In augustus betaalde het concern 28 dollar per aandeel Falconbridge; het nieuwe bod van Inco komt neer op 34 dollar.

Inco rekent met zijn bod op langdurig hoge nikkelprijzen op de wereldmarkt, maar kan bedrogen uitkomen. Nikkel wordt vooral gebruikt bij de productie van roestvrij staal, maar juist op die markt is sprake van overschotten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden