‘Calimero’ van de chips valt vlak voor de finish

De grens tussen falen en slagen is dun. Hector Ruiz, de topman van chipmaker Advanced Micro Devices (AMD), boekte afgelopen donderdag een kleine zege in de taaie strijd tegen zijn grote rivaal Intel....

Dezelfde dag werd echter bekend dat Ruiz de uitkomst van de zaak tegen Intel vanaf de zijlijn zal moeten volgen. Het hoogste echelon verving hem voor de operationeel directeur van AMD, Dirk Meyer (46). Die gold al langer als kroonprins. De troonsbestijging kwam sneller dan verwacht.

Een verlies van 1,18 miljard dollar in het tweede kwartaal, dat AMD ook donderdag bekendmaakte, lijkt de directe aanleiding voor de wisseling van de wacht. Het was het zevende kwartaalverlies op rij. Maar op het blazoen van Ruiz zaten inmiddels meer vlekken. Zo veel dat de goede daden niet meer te zien waren.

AMD is sinds zijn ontstaan in 1969 de eeuwige nummer 2 geweest op de markt voor de chips voor pc’s en laptops. De grote verdienste van Ruiz, die in 2002 AMD’s allereerste topman Jerry Saunders opvolgde, is dat hij vanaf 2003 steeds meer marktaandeel van Intel wist af te snoepen. Een tijdje kon AMD bogen op een technologische voorsprong.

Het succes was van korte duur. Nieuwe producten rolden na kostbare haperingen de markt op en vorig jaar vertraagden ontwerpfouten de komst van Barcelona, een processor met vier rekenkernen, die AMD’s nieuwe vlaggenschip had moeten worden.

Tegelijkertijd begon Ruiz aan gewaagde projecten, waarvan de waarde voor de beleggers twijfelachtig was. Zo kocht AMD twee jaar geleden ATI Technologies, een van de grote fabrikanten van grafische chips, voor 2,5 miljard dollar. Dat was veel geld, te veel bromden analisten. Ze kregen vorige week gelijk: van de 1,18 miljard verlies bestond 920 miljoen aan afschrijvingen op die ‘aanwinst’.

Onder Ruiz’ aanvoering begon AMD (omzet 6 miljard) ook aan een juridisch kruistocht tegen Intel (omzet 38,8 miljard), dat van monopolistische wandaden werd beschuldigd. Ongegrond lijken die verdenkingen niet. Intel heeft ze altijd afgedaan als gezeur van Calimero, het tekenfilmkuikentje dat de ‘groten’ de schuld geeft van zijn eigen falen. Maar er lopen inmiddels onderzoeken tegen het bedrijf in de VS, Japan en Europa. In Zuid-Korea kreeg Intel een miljoenenboete opgelegd.

Ruiz kan terugkijken op een mooie carrière. En dat voor een Mexicaan die als jochie elke dag de grens overstak om in Texas naar school te gaan. Mogelijk had Ruiz zich een grandiozer slotstuk voorgesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden