Californië legaliseert bitcoin als betaalmiddel

De Amerikaanse staat Californië erkent alternatieve valuta als bitcoin als legaal betaalmiddel. De Californische gouverneur Jerry Brown heeft zaterdag een wet ondertekend waarmee andere valuta dan de Amerikaanse dollar rechtmatig worden.

De Californische gouverneur Jerry Brown. Beeld ap

De nieuwe wet maakt een oude wet, waarin staat dat de Amerikaanse dollar de enige erkende betaaleenheid in de staat is, ongeldig. Dit opent niet alleen de weg voor cryptovaluta als bitcoin, maar ook voor alternatieve lokale betaalmiddelen als coupons of andere voorwerpen.

Hieronder vallen dus ook communityvaluta's, lokale betaalmiddelen die in een bepaalde gemeenschap worden gebruikt. Sinds het begin van de financiële crisis zijn er steeds meer van deze ruilmiddelen ontstaan, vaak als protest tegen het monetaire beleid van de Amerikaanse overheid en grote financiële instellingen. Ook beloningen van bedrijven voor klanten, zoals Amazon Munten en Starbucks Stars, krijgen hiermee een wettelijke basis.

Innovatie
Volgens de auteurs van het amendement liep de oude regelgeving achter op de 'groeiende en innovatieve markt voor betalingen' in Californië. De staat, de thuishaven van de grote technologiereuzen als Apple en Google en vele startups, geeft hiermee een impuls aan cryptovaluta. In december verklaarde de Bank van China bitcoin niet te zullen erkennen als legale valuta. De koers van bitcoin kelderde naar beneden.

De Nederlandsche Bank (DNB) liet in mei weten dat het bitcoin niet als een bruikbaar alternatief ziet voor geld. Ook oordeelde een Nederlandse rechter dat bitcoin geen 'gangbaar geld' was, en verwierp daarmee een klacht van een inwoner uit Enschede, die 22.000 euro voor 2750 bitcoins had betaald, maar er maar 990 geleverd kreeg.

In de Californische wet staat dat de verschillende vormen van alternatieve valuta nu volgens de geldende wetten kunnen worden gebruikt voor de aankoop van goederen en diensten of de overdracht van betalingen. De wet betekent echter niet dat er nieuwe regels komen waaraan cryptovaluta zich aan moeten houden. Die taak ligt bij andere instanties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.