Britten gaan hogesnelheidslijn bouwen

Groot-Brittannië gaat een hogesnelheidslijn aanleggen tussen Londen, Birmingham en noordelijker steden als Manchester. 'Het belangrijkste verkeersproject sinds de aanleg van de snelwegen', oordeelde verkeersminister Justine Greening vandaag. De snelle trein biedt volgens haar economische voordelen die oplopen tot 55 miljard euro in de komende 60 jaar.

Er wordt nu al geprotesteerd tegen de lijn. Beeld reuters

De kosten van het zogeheten HS2-project bedragen naar schatting omgerekend 40 miljard euro. De lijn tussen Londen en Birmingham moet in 2026 klaar zijn. De uitbreiding naar Manchester kan dan in 2033 in gebruik worden genomen, evenals lijnen naar Leeds en London Heathrow Airport. Bovendien moet er een verbinding komen met de Eurostar, de snelle trein die door de Kanaaltunnel naar Frankrijk zoeft.

Dankzij de snelle trein kunnen reizigers in 49 minuten van Londen in Birmingham zijn, ruim een half uur sneller dan nu. Londenaren kunnen dan bovendien in 80 minuten in Manchester zijn, wat 40 minuten bespaart. Een reis naar Schotland hoeft in de toekomst zelfs maar 3,5 uur te duren.

Het plan leidt tot kritiek van belastingbetalers. 'We kunnen ons zo'n duur project nu niet veroorloven', zei Emma Boon, directeur van de Tax Payers' Alliance in krant The Daily Telegraph. 'Hogesnelheidstreinen laten generaties van gewone belastingbetalers opdraaien voor een trein die vooral door rijken wordt gebruikt.'

Critici verwijten de regering bovendien dat de spoorlijn het landschap vernielt. Natuurorganisatie Woodland Trust waarschuwt dat het tracé 21 oude bossen doorsnijdt. Verkeersminister Greening probeert deze klachten op te lossen door veel tunnels aan te leggen.

Nederland en België bouwden sinds 2000 aan een HSL-lijn tussen Schiphol en Antwerpen. Die werd in 2009 opgeleverd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.