Branson is geen groene kruisvaarder, maar een groene brokkenpiloot

Afgezien van als eerste wereldburger op teenslippers de Mount Everest beklimmen, moet de meest zinloze en kostbare kick zijn om met een toestel van Richard Branson zes minuten in de ruimte te vertoeven.

Niettemin lijkt er een enorme groep wereldburgers met te veel geld te bestaan die aan de vervaarlijkste achtbaan niet genoeg hebben en hun leven op het spel zetten in een commerciële raket. Brad Pitt en Tom Hanks, die meestal stuntmannen inhuren als ze in een film van 3 meter hoog van een dak moeten springen, behoren tot degenen die 250 duizend dollar (200 duizend euro) per persoon hebben neergeteld voor een reis met de Virgin Galactic buiten de dampkring.

In 2005 ontpopte de gevierde Britse entrepreneur Richard Branson zich na een ontbijt met milieuprofeet Al Gore tot groene kruisvader. Hij zou het milieuvandalisme in de wereld gaan bestrijden waarna hij zich meteen in een onmogelijke spagaat stortte. Hij ging dat jaar niet alleen een Formule 1-team sponsoren, maar richtte ook een ruimtevaarttak op. Milieu-onvriendelijk zou het niet zijn, want er zou op biobrandstoffen worden gescheurd en opgestegen. SpaceShipTwo, dat nu in diggelen ligt, zou voor een ruimtereis niet meer kooldioxide uitstoten dan een Boeing 747 op een vlucht van tien uur.

Richard Branson. Beeld reuters

Hij nam een groep journalisten mee naar de Amerikaanse Mojavewoestijn, waar zijn nieuwe onderneming Virgin Galactic vanaf 2007 toeristen naar de ruimte zou vervoeren voor een mooi blauw plaatje van de aarde en het ervaren van gewichtloosheid. 'In 2010 verwachten we drie vluchten per dag uit te voeren', zei Branson toen. In 2015 zouden al vijftigduizend mensen naar de ruimte zijn geweest met Virgin Galactic.

Maar 2007 werd 2009 en daarna 2011. In april 2013 zei Branson dat hij zeker komende Kerst met de familie buitenaards zou vieren. Bijna is het 2015. Inmiddels zijn er alleen vier mensen dood: drie bij de explosie in 2007 en één bij een ongeluk vorige week. Branson-biograaf Tom Bower schreef al eerder in zijn boek Branson Ontmaskerd dat het idee op drijfzand rustte. Inmiddels is Virgin Group nog eens 100 miljoen dollar armer - geld dat Branson eigenlijk niet kan missen gezien de problemen bij veel van zijn andere Virgin-bedrijven.

Branson was de ooit door links en rechts gevierde charismatische ondernemer die met de Sex Pistols het establishment in de platenwereld (Virgin Records) tartte en met een hippe cabinestaf dat in de luchtvaartwereld (Virgin Atlantic). Maar nadat hij megalomaan werd, scoorde hij vooral zeperds met merken als Virgin Cola, Virgin Cars en Virgin Vie (cosmetica). In 2005 besloot hij een groen en ethisch masker op te zetten, zodat de problemen in zijn bedrijven konden worden verbloemd.

Richard Branson is geen groene kruisvaarder, maar een groene brokkenpiloot die dreigt zijn hele concern in de val mee te sleuren.

Reageren? p.dewaard@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden