Brandend booreiland gezonken uit kust VS

Voor de kust van de Amerikaanse staat Louisiana is donderdag het olieplatform gezonken dat dinsdagnacht na een zware explosie in brand was gevlogen. Elf van de 126 opvarenden worden nog vermist.

De Amerikaanse kustwacht zocht donderdag verder naar de elf vermisten, maar de kans dat die levend worden gevonden wordt klein geacht. Als ze dood zijn is dit een van de zwaarste ongelukken met een olieplatform in de Amerikaanse geschiedenis.

De Deepwater Horizon was een booreiland van 120 bij 75 meter – anderhalf voetbalveld. Het was voor de Britse oliemaatschappij BP op zoek naar olie op ruim 80 kilometer ten zuiden van de Amerikaanse kustlijn in de Golf van Mexico, in ruim anderhalve kilometer diep water.

Alarmbellen

De oorzaak van het ongeluk is nog onbekend. Dinsdagnacht werden de opvarenden gewekt door alarmbellen, waarna de meesten met een reddingsboot het platform verlieten. ‘Ik werk 25 jaar offshore en heb nog nooit zoiets gezien’, zei een overlevende. De vermisten bevonden zich tijdens de explosie rond de boortafel.

Er zijn zeventien gewonden, met botbreuken, brandwonden en ademhalingsmoeilijkheden.

Rechtszaak

Familieleden van één vermiste zijn in New Orleans een rechtzaak begonnen tegen Transocean, de eigenaar van het platform, en de Britse oliemaatschappij BP, die het had gecontracteerd.

Het ernstigste ongeluk op een olieplatform gebeurde in 1988, toen 167 opvarenden van de Piper Alpha in de Noordzee omkwamen bij een explosie.

Het brandende olieplatform Deep Horizon. (AP) Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.