Bodemonderzoeker Fugro heeft last van lage olieprijs

In de slipstream van de alsmaar dalende olieprijs, wordt ook bodemonderzoeker Fugro verder meegezogen. De internationale dienstverlener uit Leidschendam kondigde vrijdag 500 extra ontslagen aan, bovenop een eerder ontslag van 1.050 werknemers in het afgelopen jaar.

Joris Zwetsloot
null Beeld EPA
Beeld EPA

Daarnaast kreeg het bedrijf een tegenvaller te verwerken bij de verkoop van diepzeediensten aan de olie-industrie, waardoor het 250 miljoen euro moet afschrijven.

Fugro doet geologisch onderzoek. Bijna 80 procent van de omzet is afhankelijk van de grillen van olie- en gasbedrijven zoals Shell en BP. Zij schakelen Fugro in voor bodem- en diepzeeonderzoek om potentiële boorgebieden in kaart te brengen. Vanwege de lage olieprijs is het minder rendabel te boren in gebieden met meer weerbarstige omstandigheden, zoals de diepzee.

Gedaalde prijs

Het afgelopen jaar daalde de olieprijs met meer dan 60 procent. De prijs voor een vat ligt momenteel onder de 50 dollar. 'Bedrijven zoals Fugro worden snel geraakt als investeringen in nieuwe velden worden uitgesteld', zegt olie- en gaseconoom Hans van Kleef. 'Het kost oliebedrijven miljarden aan onderzoek voordat ze überhaupt weten of een veld rendabel is. Zo'n investering durven bedrijven door de lage prijzen niet meer aan.'

Ter illustratie: opdrachtgever Shell besloot onlangs boorprojecten in de oceaan bij Alaska en op de teerzanden in Canada niet voort te zetten en had het afgelopen kwartaal de slechtste drie maanden uit de geschiedenis van het bedrijf.

'Daar hebben wij last van', zegt een woordvoerder van Fugro. 'Grote klanten snijden enorm in hun budgetten. Nieuwe productie wordt minder hard uitgebreid.'

Voor op schema

Dat beïnvloedt de winstverwachting van Fugro en de waarde van het materieel. De afschrijving van minimaal 250 miljoen die daaruit volgt is ongeveer 10 procent van de 2,5 miljard jaaromzet. Parallel daaraan ontslaat Fugro in totaal ook dik 10 procent van het 13 duizend koppige personeelsbestand dat het bedrijf een jaar geleden nog had.

Het besparingsprogramma ligt voor op schema, zegt bestuursvoorzitter Paul van Riel daarover in een persbericht. Zijn beschreven 'vooruitgang' op gebied van besparingen en het wegsnijden van personeel hebben hun uitwerking op de koers van het bedrijf. Het aandeel Fugro liep gedurende de dag tegen de 2 procent in de plus.

Opluchting

Beleggers kopen het aandeel uit opluchting vanwege de besparing, zegt energieanalist Thijs Berkelder van ABN Amro. Volgens de analist is de opleving waarschijnlijk van tijdelijke aard. 'Fugro zit in een neergaande markt. De enige manier om je daartegen te verweren is door zelf ook op de kostenrem te staan.'

Op termijn hoeft Fugro niets te verwachten uit de hoek van de fossiele energie, voorspelt Berkelder. 'Volgend jaar wordt waarschijnlijk nog slechter dan 2015. Ze mogen hopen dat de bodem wordt gehaald in 2017.'

Nieuwe markten

De nieuwe opdracht voor Fugro is het aanboren van nieuwe markten. Sinds vorig jaar helpt het bedrijf bij de opsporing van de vermiste Malasian-Airlines vlucht. Speciale schepen speuren aan de hand van zeestromingsmodellen 60 duizend vierkante meter zee af, op zoek naar vlucht MH370. Het bedrijf wil zich volgens een woordvoerder verder toeleggen op het maken van zeekaarten.

Recentelijk deed Fugro onderzoek naar een windpark uit de kust bij Borssele. 'We zetten behoorlijk hard in op alternatieve energie. Gas en olie willen we flink terugbrengen. We kunnen in principe hetzelfde onderzoek doen voor duurzame bronnen, het algemeen inspectiewerk voor de elektriciteitsindustrie en telefoonkabels op zee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden