NIEUWSautobranche

BMW stopt met autoproductie bij VDL Nedcar: bijna 5.000 banen in gevaar

De enige grote autofabriek van Nederland verliest zijn enige klant. VDL Nedcar in Born heeft van de BMW Group te horen gekregen dat zij de nieuwe Mini Countryman vanaf 2023 niet langer in Limburg laten produceren. Daarmee komen alle 4.600 banen bij de Nederlandse automaker in gevaar.

Robots aan het werk bij autofabrikant VDL Nedcar in Born.Beeld ANP

VDL Nedcar zoekt al langer naar een tweede klant waarvoor het auto’s van de lopende band kan laten rollen. Zonder succes en dat is pijnlijk. Eerder dit jaar liet BMW namelijk weten de opvolger van de X1 vanaf 2023 toch niet in Born te laten produceren. Nu donderdag bekend werd dat BMW Group ook de enige andere auto die in Nederland gebouwd wordt elders onderbrengt, spreekt directeur Willem van der Leegte van een teleurstelling voor de medewerkers.

‘Wij hebben alles gedaan om BMW met een nieuwe vervolgorder langer dan tien jaar aan ons te binden’, zegt de VDL-baas. ‘Vanwege de tijdgeest was deze wedstrijd helaas nu niet te winnen. Om de werkgelegenheid in Born langjarig zeker te stellen, zullen we de zoektocht naar de invulling van de vrijkomende productiecapaciteit intensiveren.’

Toekomst

VDL wordt gezien als een van de belangrijke redders van de maakindustrie in Nederland. In 2012 wankelde Nedcar, nadat Mitsubishi stopte met de productie van het model Colt. VDL kocht vervolgens de failliete boedel voor 1 euro en wist BMW te strikken als klant, waarna het aantal medewerkers groeide van 1.500 naar de huidige 4.600.

BMW zou volgens VDL vanwege de coronacrisis en de daarmee samenhangende ‘disruptieve ontwikkelingen’ hebben besloten het opvolgmodel van de huidige Mini Countryman in de eigen fabriek te bouwen. Alle autoproducenten hebben last van de pandemie, met name doordat bedrijven vanwege het vele thuiswerker het vernieuwen van hun leasewagenpark uitstellen en ook particulieren minder geneigd zijn een auto te kopen.

VDL is optimistisch dat het wegvallen van BMW in 2023 niet het einde betekent voor Nedcar, het bedrijf dat ontstond toen DAF in 1967 een personenautofabriek startte in Born - sindsdien zijn daar ruim 5,5 miljoen auto’s (DAF, Volvo, Smart, Mitsubishi, Mini) geproduceerd. ‘Doordat VDL Nedcar in ieder geval de komende drie jaar de huidige modellen voor BMW blijft bouwen, is er tijd om tot een gezonde én duurzame toekomst te komen voor de autofabriek in Born.’

Hulp

Het bedrijf krijgt daarbij hulp van het kabinet. Minister Eric Wiebes (Economische Zaken en Klimaat) noemt het besluit van het Duitse bedrijf ‘een harde klap’ voor de werknemers en ‘een tegenslag voor de regionale economie’. Volgens Wiebes is het belangrijk ‘de werkgelegenheid en bedrijvigheid in Born en de regio langjarig zeker te stellen’. Bij het vinden van een buitenlandse klant biedt Wiebes daarom de hulp aan van de Netherlands Foreign Investment Agency, ambassades en consulaten.

Ron Peters van vakbond FNV wil nog niet spreken van een drama nu voor de komende drie jaar nog gewoon auto’s gemaakt moeten worden. Wel wijst hij erop hoe zwaar deze opgave is zolang de toekomst onzeker is. Hij hoopt dat het stoppen van BMW in 2023 ook mogelijkheden biedt om andere automerken binnen te halen. ‘Het kan zijn dat zij eerder huiverig waren, omdat een concurrent in dezelfde fabriek werkte’, zegt hij. ‘Dit probleem speelt in 2023 niet meer.’ 

Vakbond CNV denkt dat de zoektocht vooral kansrijk is in Azië. Mocht geen opvolger voor BMW worden gevonden, dan wil Peters van FNV dat er een ‘sociaal en solide vangnet’ komt en goede begeleiding van alle medewerkers naar ander werk. ‘Want als het helemaal stopt, dan kunnen we wel spreken van een drama voor nogal wat gezinnen die dan worden geraakt.’

Verder lezen

In juni kreeg VDL Nedcar al een tegenvaller: BMW zette streep door contract nieuw model.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden