Nieuws Oxford

Blackstone-miljardair Schwarzman strooit met geld: recordgift (168 miljoen) voor universiteit Oxford

De Amerikaanse miljardair Stephen Schwarzman strooit weer met miljoenen. De oprichter en baas van Blackstone, de grootste vermogensbeheerder ter wereld, heeft 150 miljoen pond (168 miljoen euro) gedoneerd aan de universiteit van Oxford. Dat is volgens de beroemde Britse universiteit de grootste gift ‘sinds de Renaissance’.

Stephen Schwarzman, miljardiar en medeoprichter van de Blackstone Group LP, woensdag 19 juni in Londen na de bekendmaking van zijn donatie aan de universiteit van Oxford. Beeld Bloomberg

Oxford maakte de recordgift van de 72-jarige Amerikaanse miljardair woensdag bekend. Met de miljoenen wordt een centrum voor menswetenschappen (humaniora) opgericht. Dat ‘Stephen A. Schwarzman Centre for the Humanities’ gaat een reeks academische programma’s financieren, variërend van geschiedenis tot muziek. Het centrum krijgt bovendien een instituut voor ethiek in de kunstmatige intelligentie (AI)dat zich gaat bezighouden met de morele en ethische implicaties van kunstmatige intelligentie voor de mensheid. ‘Al bijna duizend jaar zijn de menswetenschappen in Oxford van essentieel belang voor de westerse beschaving en wetenschap. We moeten ervoor zorgen dat de kennis en inzichten gebruikt kunnen worden in de huidige dynamische wereld’, aldus de Blackstone-baas in een verklaring. Blackstone beheert zo’n 500 miljard dollar (446 miljard euro) aan vermogen voor klanten.

Ongeveer een kwart van de studenten van Oxford doet een menswetenschap, variërend van moderne talen en theologie tot filosofie. Van de recordgift worden onder meer een concertzaal met 500 stoelen en een auditorium met 250 plaatsen neergezet. Schwarzman doneerde eerder al ruim aan Amerikaanse topuniversiteiten. Het MIT (Massachusetts Institute of Technology) kreeg eerder 350 miljoen dollar, het eveneens befaamde Yale kreeg 150 miljoen dollar. De Chinese Tsinghua Universiteit kreeg (in 2013) 575 miljoen dollar voor een internationaal programma.

Zulke megagiften van de ultrarijken liggen onder vuur. Het strooien met grote giften vergroot de ongelijkheid – in dit geval tussen universiteiten. Bovendien zouden weldoeners het vooral ter meerdere eer en glorie van zichzelf doen. Hoogleraar sociologie Saskia Sassen noemde Schwarzman woensdag op een congres in Amsterdam over stedelijke ontwikkeling ‘een goed geklede boef, die zich inkoopt in Oxford’. Blackstone bezit onder meer miljoenen huurwoningen in zeventien landen, waaronder Nederland.

Meer over Blackstone en omstreden giften van miljardairs

Blackstone bezit ook woningen in Amsterdam. Wat moet een Amerikaanse megafirma hier in Nederland?  

Een gift van honderden miljoenen van een hedgefondsbaas voor het toch al rijke Harvard viel eerder ook al slecht 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden