Bezorgers PostNL naar de rechter

PostNL heeft 19 zelfstandige pakketbezorgers die deze zomer actie voerden voor betere voorwaarden de laan uitgestuurd wegens 'intimidatie'. Ze laten het er niet bij zitten.

Beeld ANP

Negentien pakketbezorgers van PostNL zijn hun contract met het bedrijf kwijt. Alle negentien waren betrokken bij acties voor betere arbeidsomstandigheden en hogere tarieven. PostNL stelt dat de groep zich schuldig heeft gemaakt aan bedreigingen, intimidatie en blokkades tijdens de acties. Een deel van de bezorgers stapt naar de rechter.

PostNL stuurde in augustus zeven zelfstandige pakketbezorgers de laan uit, in september kwamen er daar nog eens twaalf bij. In totaal waren 350 zelfstandige postbezorgers betrokken bij de acties. Uit de brief waarin de beëindiging van de samenwerking wordt bevestigd, staat dat het contract is ontbonden vanwege 'gedragingen uwerzijds waardoor PostNL het vertrouwen in een verdere samenwerking heeft verloren'.

In juli voerden een paar honderd zelfstandige pakketbezorgers actie nadat FNV met PostNL na drie maanden onderhandelen een akkoord had bereikt. De bezorgers waren ontevreden over het aanbod dat hun opdrachtgever PostNL deed, en waarbij ze konden kiezen tussen een vast dienstverband of zelfstandig blijven tegen een hoger tarief.

'PostNL spreekt van intimidatie en menselijke blokkades tijdens de acties', zegt Jef de Feyter (59), een van de bezorgers die in december geen werk meer heeft. 'We hebben een groepsfoto gemaakt en collega's die wel aan het werk gingen verteld over onze acties.' Ook maakte De Feyter op televisie en in de Tweede Kamer wereldkundig welke tarieven PostNL hanteert. 'Toen de ontslagbrief werd toegelicht, werden ook mijn 'uitingen' in de media genoemd. Die zouden hebben meegespeeld.'

Jef de Feyter en collega's tijdens de acties in juli voor het depot in Amsterdam. Beeld Jef de Feyter

Schijnzelfstandigheid

Advocaat Diederik van Tellingen stapt namens een aantal gedupeerde bezorgers naar de rechter. Volgens hem is er sprake van schijnzelfstandigheid. De bezorgers zijn, vindt Van Tellingen, in feite in loondienst. Daarmee zouden ze ook stakingsrecht hebben en dus niet zomaar de laan mogen worden uitgestuurd. 'De bezorgers moeten aan allerlei eisen voldoen en hebben maar één werkgever, PostNL.'

PostNL wil niet op individuele zaken ingaan, laat het bedrijf weten bij monde van een woordvoerder. 'Wel kan ik zeggen dat deze beslissing niet lichtzinnig is genomen. De negentien postbezorgers hebben zich schuldig gemaakt aan bedreiging en blokkades gevormd bij de distributiecentra.' Volgens PostNL is van schijnzelfstandigheid geen sprake.

Maurice Jacobs van Subco Partners, de belangenvereniging voor zelfstandigen in het beroepsgoederenvervoer, ziet de beëindiging van de contracten als een dreigement aan de andere bezorgers. 'Het is een signaal: ben je lastig, dan vlieg je er uit.' Zondag beslist de vereniging tijdens een ledenvergadering of ook zij namens alle postbezorgers die straks geen werk meer hebben naar de rechter stapt.

Ook vakbond FNV behartigt regelmatig de belangen van pakketbezorgers. Bij deze zaak is de FNV echter niet betrokken. FNV-onderhandelaar Reinier Stroo: 'Deze bezorgers zijn geen lid van de FNV. Bovendien hebben ze actiegevoerd tegen een akkoord waar wij tevreden over zijn.'

Beeld Caspar Huurdeman / Hollandse Hoogte

Zorgvuldig gepland

Werknemers die in dienst zijn bij een werkgever hebben stakingsrecht, vastgelegd in het Europees Sociaal Handvest. Volgens dat handvest geldt het stakingsrecht niet voor zelfstandigen, maar zo zwart-wit ligt het niet, zegt hoogleraar arbeidsrecht Evert Verhulp. 'Het stakingsrecht was tot nu toe gericht op de verhouding tussen werkgever en werknemer. Er is nauwelijks jurisprudentie op het gebied van arbeidsrecht voor schijnzelfstandigen. Als ik de situatie bij PostNL zo bekijk, vind ik het geen gekke gedachte om de bezorgers als schijnzelfstandige te zien. Dan kan de opdrachtgever de contracten niet zo gemakkelijk beëindigen.'

Het is volgens Verhulp wel van belang dat de actie zorgvuldig wordt gepland en een legitiem doel dient. 'Intimidatie en dreiging mogen nooit, en kunnen ook bij werknemers in vast dienstverband reden voor ontslag zijn. Als de bezorgers door de rechter als werknemers worden aangemerkt, moet PostNL hard kunnen maken dat de bezorgers zich hier daadwerkelijk schuldig aan hebben gemaakt.'

Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden