'Beste advocaat van Nederland' stapt aan boord bij Ahold

De 55-jarige topadvocaat Peter Wakkie moet het door het boekhoudschandaal geplaagde Ahold in veilige haven loodsen. 'Een echte De Brauw-man. Netjes, slim en ook wel sjiek'...

'Peter Wakkie blijft de hoogst mogelijke waardering krijgen. Zijn vaardigheden rond zakelijke transacties zoals fusies en overnames zijn vermaard.' Aldus de bijna 1400 pagina's dikke Chambers Global, een internationale juridische bijbel. Het is niet de eerste de beste die Ahold aangetrokken heeft als chief corporate governance counsel in de raad van bestuur.

Peter Wakkie (Rotterdam, 1948) van het prestigieuze kantoor De Brauw Blackstone Westbroek is een toonaangevend zakenjurist in Nederland, en 'ras-advocaat'. Ahold is namelijk pas Wakkies tweede werkgever. Na zijn studie in Utrecht - van 1966 tot 1971, deels gecombineerd met het voorzitterschap van het corps - begon Wakkie in 1972 bij De Brauw.

De verrassing in de beroepsgroep over de overstap is dan ook groot. Maar de transfer is wellicht minder opmerkelijk dan hij lijkt. Wakkie is een van de advocaten van Ahold en heeft 'de laatste maanden heel veel voor ons gewerkt', erkent een woordvoerder van het concern. In zekere zin zet Wakkie zijn werk dus voort, alleen nu bínnen Ahold.

Stibbe-advocaat Marius Josephus Jitta - die zowel mét als tegen Wakkie streed - kan de overstap ook wel begrijpen. 'Ahold heeft veel problemen, het soort dat Wakkie goed hands on aan kan pakken. Hij is gis en creatief.'

Maar niet alle collega's zijn even lovend over de 'no nonsense Rotterdammer'. 'Hij kan soms met veel aplomb een onhoudbaar standpunt verdedigen', zegt een vakgenoot met een mengeling van bewondering en irritatie. 'Bovendien is hij soms wat norsig.'

Dat laatste kan advocaat Carl Hamm beamen. 'Hij kan soms zomaar wat suikerklontjes gaan kauwen, of een paar adviezen brommen en dan opstappen. Maar hij kan ook zó begaan zijn met een zaak dat het bijna ten koste gaat van hemzelf.' Volgens Hamm is Wakkie 'de beste advocaat van Nederland'.

'Je ziet wel eens van die kletsprogramma's met bekende strafpleiters. Dan denk ik: de Nederlanders zouden eens moeten weten wat voor briljante advocaten we écht hebben.' Geld speelt voor Wakkie geen hoofdrol. 'Op een gegeven moment kwam de advocountancy op, maar die accountantskantoren konden geen toppers krijgen. Wakkie was hot en kon een blanco cheque tekenen, heb ik gehoord. Hij heeft het niet gedaan.'

Veel compagnons van topkantoren werken vooral als adviseur achter de schermen voor grote ondernemingen. Maar Wakkie heeft daarnaast ook altijd veel geprocedeerd. Hij is een pionier op het gebied van corporate litigation, en staat bekend als een flamboyant en gewiekst jurist, die bovendien niet vies is van risico's.

Zo was hij advocaat van modehuis Gucci, toen dat werd belaagd door het imperium Moët Hennessy Louis Vuitton (LVMH). In deze 'tasjesoorlog' leverde Gucci zich via een omstreden constructie uit aan redder Pinault-Printemps-Redoute (PPR). Wakkie slaagde erin om de listen van Gucci voor de rechter goed te praten. 'Die transactie is legaal, maar we wisten dat we op ons lazer konden krijgen wegens het moment', zei Wakkie grijnzend na de zitting.

Als laatste bekende grote klus haalde hij het wankelende Laurus binnen voor de Franse Ahold-concurrent Casino.

Bij Ahold krijgt Wakkie - getrouwd, twee kinderen - de nieuwe portefeuille met de juridische zaken, corporate governance en maatschappelijk ondernemen. Ook kan hij de Zweedse baas en de Finse financiële topman helpen met zijn kennis over de Nederlandse zakenmores.

Als fervent marathonloper deelt Wakkie in elk geval een hobby met veel Nederlandse topmannen. Advocaat Josephus Jitta denkt ook dat Wakkie het best naar zijn zin zal hebben, met de vele zaken die op het bord van Ahold liggen. 'Maar als het goed is, zijn die problemen over twee, drie jaar voorbij. En of hij het dan ook nog leuk vindt, is de vraag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden