Belgen zoeken naar omkoping bij Airbus

Justitie in België heeft een inval gedaan in het Franse hoofdkantoor van vliegtuigfabrikant Airbus. Bij huiszoekingen in Toulouse is gezocht naar aanwijzingen dat bij de bestelling van 34 toestellen door Sabena in 1997 fraude is gepleegd....

De transactie droeg bij aan het faillissement van de Belgische luchtvaartmaatschappij vorig jaar. De inval maakt deel uit van een begin november 2001 geopend justitieel onderzoek naar de toedracht van het bankroet. Moedermaatschappij Swissair zou een dubieuze rol hebben gespeeld bij het vervangen van dertien verouderde Boeings 737 van Sabena door modernere Airbussen.

De Belgen wilden aanvankelijk niet verder gaan dan een order voor zeventien toestellen. Maar op aandringen van de Zwitsers werd de dubbele hoeveelheid besteld. Opties zouden binnen 24 uur zijn omgezet in een aankoop. Daarbij is verzuimd aan de aandeelhouders Swissair en de Belgische staat een garantiestelling te vragen.

Sabena zuchtte onder de zware last van de aankoop en zag zich vervolgens genoodzaakt tegen hoge tarieven de vliegtuigen te leasen bij een dochtermaatschappij van Swissair.

Volgens justitie in Brussel richt het onderzoek zich op valsheid in geschrifte en omkoping. In Toulouse is de briefwisseling tussen de drie betrokken ondernemingen in beslag genomen. Ook de bureaus van enkele directieleden zijn doorzocht. Het vermoeden dat er smeergeld is betaald berust mede op een aanklacht van een oud-werknemer van Sabena Technics. Een aantal toestellen is ver onder de marktprijs gekocht. Swissair zou met de order voor Sabena ook een forse korting hebben verkregen op de aanschaf van eigen toestellen. Een woordvoerder van Airbus wil slechts bevestigen dat justitie uit België 'informatie kwam inwinnen', maar weigert verder commentaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden