Beleggersvereniging: 'Unilever alsnog beschermen tegen overname is illusie'

Veel steun voor het duurzame Unilever, dat na een afgewezen miljardenbod van Kraft Heinz onder druk staat van Angelsaksische beleggers om voor korte termijnwinst te kiezen. Zo riepen enkele Nederlandse pensioenfondsen de Brits-Nederlandse voedings- en verzorgingsmultinational het afgelopen weekeinde op koers te houden en adviseerde minister Jeroen Dijsselbloem van Financiën om alsnog een beschermingsconstructie op te tuigen tegen 'de aasgieren, de hyena's die je bedrijf proberen kapot te maken.'

Hoofdkantoor van Unilever in Rotterdam. Beeld anp

Het probleem is alleen, zegt althans beleggersvereniging VEB, dat zo'n beschermingswal het niet zal halen. 'Het invoeren van een beschermingsconstructie moet voorgelegd worden aan de aandeelhouders. Unilever moet dan uitleggen waarom ze nu opeens bescherming willen', zegt VEB-directeur Paul Koster. 'Ik denk niet dat de aandeelhouders akkoord gaan met zo'n voorstel. Vooral de Angelsaksische niet, nu Unilever net een bod van 134 miljard euro heeft afgewezen.'

Koster denkt dat de top van Unilever zich deze dagen nog wel eens achter de oren zal krabben, of ze toch niet eerder in actie had moeten komen om een verrassingsaanval a la Kraft Heinz te kunnen pareren. 'Bij alle bedrijven in deze sector, van Nestlé tot Reckitt, staan de marges al een tijdje onder druk. Met de kennis van nu zou je zeggen dat Unilever zich eerder had moeten realiseren dat ze ondanks hun omvang toch kwetsbaar waren.'

Geschrokken

Kraft Heinz trok het bod negen dagen geleden in, na een snoeiharde afwijzing door Unilever. De multinational was echter zo geschrokken dat het drie dagen later aankondigde grondig te gaan onderzoeken welke opties het heeft om 'sneller waarde te creëren voor zijn aandeelhouders'. In april moet duidelijk worden hoe. Volgens VEB-directeur Koster ontkomt Unilever inderdaad niet aan actie, omdat de meerderheid van de aandeelhouders Brits en Amerikaans is. Zij willen snel rendement zien, nu Kraft Heinz is afgepoeierd.

Beleggers als die van de VEB moeten niks hebben van beschermingsconstructies. Die drukken de beurskoers van een bedrijf en zouden het management maar lui maken. Koster heeft voor Unilever nog wel een andere tip: kies voor een duidelijke focus op de goed renderende persoonlijke verzorging (Dove, Zwitsal, Prodent) en huishoudelijke artikelen (Glorix, Biotex, Robijn). En laat de hevig concurrerende voeding (Calvé, Blue Band, Unox) lopen. Ook al zou dat betekenen dat Unilever zijn Nederlandse roots verliest en de facto Brits wordt. Koster: 'Als groot liefhebber van Calvé-pindakaas betreur ik dat. Maar als je kijkt waar de kracht en groei van Unilever ligt, is het heel jammer, maar soms onvermijdelijk. Denk ook aan Philips, dat zijn lichtdivisie heeft afgesplitst en naar de beurs gebracht.'

Lees ook:

Unilever staat nu voor Brits-Nederlandse machtsstrijd
Er dreigt een Brits-Nederlandse stammenstrijd los te breken onder de aandeelhouders van Unilever. De machtige en assertieve Britse en Amerikaanse grootaandeelhouders eisen dat de winsten op korte termijn omhoog gaan.

Alles voor de winst
Unilever, geschrokken van de overnamepoging door Kraft Heinz, luidt een radicale beleidswijziging in: het concern dat bekendstaat om zijn langetermijnstrategie, zet alles op alles om de winstgevendheid zo snel mogelijk op te voeren.

Aandeelhouder ASR schaart zich achter oproep pensioenfondsen: 'Unilever, blijf duurzaam'
Verzekeraar ASR - met een belang van 5,8 procent een van de grootste aandeelhouders van Unilever - schaart zich achter de oproep van twee pensioenfondsen aan het concern niet voor de snelle winst te gaan.

Unilever zal de druk van aandeelhouders blijven voelen
Commentaar: het bedrijf dreigde speelbal te worden van speculanten, maar de kans op nieuwe aanvallen is groot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden