Belastingplan door Congres VS

Het Amerikaanse Congres heeft woensdagavond overeenstemming bereikt over een sterk verwaterde belastingverlaging. Het plan is met 318 miljard dollar ruim de helft kleiner dan het voorstel van president George Bush, maar de belasting op dividend wordt wel verlaagd, zoals Bush wilde....

Het uiteindelijke pakket wordt gezien als een overwinning voor de regering. Die had ingezet op een totale verlaging van 726 miljard over de komende tien jaar, maar de volksvertegenwoordigers kwam honderden miljarden lager uit vanwege de economische malaise en de kosten van de Iraakse oorlog. Het centrale element van Bush' plan - afschaffing of verregaande verlaging van de belasting op dividend - haalde de versie van het Congres wel.

Eerder deze week had de Senaat een tegenvoorstel gedaan van 350 miljard dollar, waarin de dividendbelasting slechts tijdelijk werd bijgesteld. In de Senaat deed vice-president Dick Cheney, tevens voorzitter, woensdag alles om zijn collega's over de streep te krijgen. Donderdag stemde het Huis van Afgevaardigden voor, en vandaag zal de Senaat vermoedelijk op 50-50 uitkomen. In dat geval bepaalt de stem van voorzitter Cheney wie wint.

De Democraten protesteerden opnieuw fel tegen de plannen, die ze als een gift aan de rijken zien. Het begrotingstekort - naar verwachting 158 miljard dollar in het fiscale jaar 2002-2003 - zou verder stijgen. 'Op lange termijn kost ons dit geen 350 of 550 miljard dollar', zei afgevaardigde Charles Rangel. 'In werkelijkheid zal het een biljoen of meer kosten.' Een biljoen is duizend miljard.

Afgevaardigde Dick Gephardt, een kanshebber om voor de Democraten volgend jaar de presidentsverkiezingen in te gaan, zei woensdag dat hij zal proberen om iedere belastingverlaging terug te draaien, mocht hij het Witte Huis halen. Gephardt wil de miljarden gebruiken voor een ziektekostenverzekering voor alle Amerikanen.

In de nieuwe compromis wordt de belasting op dividend - de winst op aandelen - de komende vijf jaar maximaal 15 procent, en zal die voor sommige groepen helemaal verdwijnen. In 2008 kan de belasting weer omhoog gaan, maar de Republikeinen hopen de verlaging voor die tijd te verlengen, als ze hun meerderheid in het Congres weten te behouden. Het tarief op dividend is nu 38,6 procent voor de topinkomens.

Economen hebben felle kritiek geuit op de belastingverlaging. In de Volkskrant noemde de gerenommeerde econoom Paul Krugman het beleid van Bush deze week 'onhoudbaar'. 'Het maakt me woest dat het beleid als gunstig voor iedereen wordt verkocht. Een keiharde leugen', aldus de hoogleraar, die het economische beleid van Bush geregeld hekelt in zijn column in de New York Times.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden