Belangenorganisatie voor Afro-Amerikanen hekelt racisme American Airlines

Vlieg niet met American Airlines, want die luchtvaartmaatschappij discrimineert. Dat is de boodschap van de NAACP, de grootste belangenorganisatie voor Afro-Amerikanen, naar aanleiding van een reeks 'verontrustende incidenten' rond vluchten van American Airlines.

Reizigers bij een balie van American Airlines in Miami. Er is opgeroepen tot een boycot van de luchtvaartmaatschappij. Beeld AFP

Een tijdelijke boycot is de enige manier om de luchtvaartmaatschappij tot de orde te roepen, denkt de NAACP.

De afgelopen maanden zijn volgens de NAACP meerdere Afro-Amerikaanse passagiers van American Airlines slachtoffer geworden van racisme. Het gaat om een patroon, zegt de organisatie. 'Deze recente incidenten wijzen op een bedrijfscultuur van raciale ongevoeligheid en mogelijke rassendiscriminatie bij American Airlines', aldus de NAACP.

Voorgevallen incidenten

Ter onderbouwing somt de burgerrechtenbeweging een aantal incidenten op. Zo zou American Airlines het al betaalde vliegticket van een zwarte man hebben afgepakt, alleen omdat hij reageerde op de discriminerende opmerkingen van twee witte medepassagiers. Ook rept de NAACP van een Afro-Amerikaanse vrouw die haar eersteklasticket moest opgeven en in de tweede klas moest plaatsnemen, terwijl haar witte medereiziger wel gewoon eersteklas mocht reizen.

De NAACP vreest dat de gemelde misstanden slechts 'het topje van de ijsberg' vormen bij American Airlines. 'Wij weten alleen van deze incidenten omdat deze passagiers hun rechten kenden, wisten hoe ze voor zichzelf op konden komen en ook de moed hadden om dat daadwerkelijk te doen.'

'Mensen samenbrengen'

In een brief aan de 120 duizend werknemers van de luchtvaartmaatschappij schrijft American Airlines-topman Doug Parker: 'Wij tolereren geen enkele vorm van discriminatie en zullen dat in de toekomst ook niet doen.' De oproep van de NAACP noemt hij dan ook 'teleurstellend'. In zijn optiek is 'mensen samenbrengen' het belangrijkste wat het bedrijf doet. 'We vliegen over grenzen, muren en stereotypen heen om mensen met verschillende etnische afkomsten, religies, nationaliteiten, economische achtergronden en seksuele voorkeuren te verbinden.'

Parker schrijft verder dat American Airlines graag om tafel wil zitten met de belangengroep om te luisteren naar hun zorgen. Dat is ook wat de NAACP heeft geëist. 'We verwachten een ontvangst met de top van American Airlines om onze grieven te bespreken en de maatschappij zo aan te sporen hun beleid aan te passen', zegt NAACP-voorzitter Derrick Johnson in een persverklaring.

Het is niet voor het eerst dit jaar dat de NAACP Afro-Amerikanen een negatief reisadvies geeft vanwege racisme. In augustus waarschuwde de belangenorganisatie zwarte mensen ook autoritten door de staat Missouri te mijden. Uit cijfers van de openbaar aanklager van de staat bleek dat Afro-Amerikaanse automobilisten in Missouri 75 procent meer kans hebben dat hun voertuig wordt aangehouden en doorzocht dan witte weggebruikers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden