Basketballer Kobe Bryant wordt durfinvesteerder

Kobe Bryant alias Black Mamba, een van de beste basketballers ooit die dit voorjaar afscheid nam als speler van de LA Lakers, begint een nieuwe loopbaan: hij wordt durfinvesteerder.

Redactie
Medeoprichters en partners Jeff Stibel (3e van links) en Kobe Bryant van het vers opgerichte Bryant Stibel openen de beurs in New York op 22 augustus. Beeld reuters
Medeoprichters en partners Jeff Stibel (3e van links) en Kobe Bryant van het vers opgerichte Bryant Stibel openen de beurs in New York op 22 augustus.Beeld reuters

Samen met ondernemer en belegger Jeff Stibel begint hij een investeringsfonds Bryant Stibel. De twee beginnen met 100 miljoen dollar in kas, zo bericht The Wall Street Journal. Ze gaan investeren in jonge bedrijven in technologie, media en data. Een beleggingsfonds wordt het niet; de twee investeren voorlopig alleen hun eigen geld.

Bryant, die vandaag 38 wordt, was ongekend populair. Met de LA Lakers waar hij twintig jaar speelde, werd hij vijf keer kampioen van de NBA. En sinds hij tegen de Toronto Raptors in 2006 81 punten scoorde, het op één na hoogste aantal ooit in een NBA-wedstrijd door een speler gemaakt, is hij zelfs onsterfelijk.

Ze zijn niet de new kids on the block. Al drie jaar geleden begonnen ze samen te investeren in jonge ondernemingen. Ze hebben nu al belangen in vijftien bedrijven. Zo hebben ze geld gestoken in de sportwebsite The Players Tribune, in gameontwikkelaar Scopely, en in de producent van een fruit- en groentesapcentrifuge Juicero. Maar tot nu toe deden ze dat op ad hoc basis.

Vanaf nu hebben ze een echt bedrijf. De rolverdeling is duidelijk. De 1,70 meter kleine Stibel gaat het bedrijf leiden en de investeringsobjecten selecteren. De 1,98 meter lange Bryant (voor een basketballer eigenlijk een onderdeurtje) gaat zich werpen op de marketing en branding. 'Het gaat om de innerlijke overtuiging van een persoon dat hij zal volhouden, wat er ook gebeurt', zo typeerde hij de ideale ondernemer waar hij in wil investeren.

Carrièreswitch

Voor Bryant is dit een interessante carrièreswitch, maar die van Stibel mocht er ook wezen. Stibel is opgeleid tot hersenwetenschapper; in dat dat vakgebied schreef hij zowel wetenschappelijke artikelen als bestsellers. Maar hij timmerde ook hard aan zijn carrière als zakenman, en richtte tal van ondernemingen op. Hij kwam vol in de schijnwerpers toen hij vorig jaar zijn bedrijf, Dun & Bradstreet Credibility Corp, verkocht voor 320 miljoen dollar.

Bryant is waarschijnlijk een van de rijkste sporters ter wereld. Forbes schat dat hij 600 miljoen dollar bij elkaar heeft gebald. Gegevens over zijn vermogen zijn niet bekend.

Bryant is niet de eerste topsporter die het als zakenman probeert. Een andere LA Laker, Shaquille O'Neal, ging hem voor. Carmelo Anthony die speelde bij de New York Knicks, richtte investeringsmaatschappij Melo7 op, ook voor startende tech-bedrijven.

Jeff Stibel (L) en Kobe Bryant geven een interview aan CNBC op 22 augustus. Beeld reuters
Jeff Stibel (L) en Kobe Bryant geven een interview aan CNBC op 22 augustus.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden