‘Barclays is beter voor Nederlands personeel’

De leden van de COR waren de muggenzifters van ABN Amro. Zo niet in overnametijd. ‘Ik zei het nog tegen Wouter.’..

De biedingsstrijd om ABN Amro leidt bij veel personeelsleden van de bank tot gelatenheid. Zo niet bij de leden van de Centrale Ondernemingsraad (COR) van de bank. De 23 leden ervan beleven hun finest hour nu ze bijna dagelijks met de grote jongens om de tafel zitten.

Vandaag presenteert de COR een advies over de overname door Barclays aan het Nederlandse personeel. De COR stelt daarin dat het in het belang van de Nederlandse werknemers is om het bod van Barclays aan te bevelen bij de aandeelhouders, ook al ligt dat bod (bij de huidige aandelenkoers) lager dan dat van het rivaliserende consortium. COR-voorzitter Sacha Scholten legt uit waarom.

Waarom Barclays?

‘Een belangrijke overweging voor de COR is het banenverlies. Volgens onze berekeningen blijft er meer werkgelegenheid en meer carrièreperspectief in Nederland over wanneer ABN Amro samengaat met Barclays. We denken dat er 4.500 banen sneuvelen wanneer het consortium wint, tegen maximaal 2.600 banen wanneer de Britten ons overnemen. En waarschijnlijk ligt dat aantal nog veel lager.’

Waarom denken jullie dat Barclays liever zal zijn voor het Nederlandse personeel?

‘Dat heeft praktische en organisatorische redenen. Het hoofdkantoor komt in dat geval in Amsterdam. In alle scenario’s is ervan uitgegaan dat ABN Amro en Barclays de banenreducties ieder voor de helft dragen. Wij verwachten dat er meer Britten zullen afhaken dan in de huidige sommetjes tot uitdrukking komt.’

Die hebben geen zin om de oversteek te maken?

‘Precies. Als je in Londen bij Barclays werkt en drie kinderen op de middelbare school hebt, bedenk je je wel drie keer voordat je naar Amsterdam verhuist. Wij schatten dat het banenverlies op het Amsterdamse hoofdkantoor beperkt kan blijven tot circa duizend medewerkers. Ook denken we dat er in Nederland relatief weinig werk verplaatst kan worden naar bijvoorbeeld India, om de simpele reden dat ABN Amro al vrijwel alles wat te verplaatsen viel, heeft afgestoten.’

Een fijn advies dus, maar doet het er iets toe?

‘Formeel misschien niet al te veel. De aandeelhouders beslissen uiteindelijk, en veel van hen zullen voor het hoogste bod gaan – ongeacht onze aanbeveling. Aan de andere kant: het is totaal onduidelijk wie de touwtjes in handen heeft in de biedingsstrijd. De adviezen van alle betrokken zijn in het spel belangrijk.

‘Verder praten wij met de AFM, met de Nederlandsche Bank en met de Minister van Financiën. Die zijn gevoeliger voor onze argumenten dan de aandeelhouders. Zo zien wij als personeel grote risico’s als het consortium ons overneemt. Dat verhaal willen we bij de toezichthouders over het voetlicht krijgen.’

Hoe was het bij Wouter Bos?

‘Hij wilde van alles weten, ook hoe wij aankeken tegen het feit dat de Raad van Bestuur financieel beter wordt van de overnamestrijd. Ja, daar hebben we geen sterke mening over. Ik kan me voorstellen dat personeelsleden die helemaal geen aandelen hebben, daar gedachten bij hebben, maar verder speelt het niet zo.

De financiële belangen van de top zijn transparant en zichtbaar. Hoe hoger de koers, hoe meer zij verdienen – net als andere werknemers met aandelen of opties. Wij hebben tegen Wouter gezegd dat hij de COR eerst maar eens instrumenten zou moeten geven om iets aan de beloning te kunnen doen, voordat we er een opvatting over ontwikkelen.’

Langs bij Wouter en Nout: het lijkt opeens wel sexy om in de COR te zitten?

‘COR-leden hadden altijd een vlekje bij de bank. Die golden als lastige mierenneukers. Het zou me niet verbazen als de mensen die de afgelopen maanden in de COR hebben gezeten, daar verderop in hun carrière van zouden profiteren. We zitten met iedereen aan tafel en hebben voorafgaand aan dit advies zelfs een aantal weken in een echte war room gezeten, waar we alle stukken van de Barclays-deal – ook de vertrouwelijke – hebben bestudeerd.

‘Een van de COR-leden ging halverwege dit proces met pensioen, maar die had er achteraf reuze spijt van dat hij niet langer was blijven werken.’

Is de rol van de COR nu uitgespeeld?

‘De overnamestrijd is een onnavolgbare achtbaan. Vorige week kwamen opeens de Chinezen als een konijn uit de hoge hoed, maar zelfs dat verbaasde mij niet meer.

‘Ik heb lange tijd gedacht dat er zich nog een derde partij in de biedingsstrijd zou mengen, maar inmiddels betwijfel ik dat. Ik zou niet weten wie hen zou kunnen adviseren. Vrijwel alle juristen, adviseurs en advocatenkantoren in Nederland zijn al met ABN Amro bezig.’

Sacha Scholten. (Joost van den Broek / de Volkskrant) Beeld
Sacha Scholten. (Joost van den Broek / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden