Ballast houdt grote uitverkoop

Ballast Nedam houdt grote uitverkoop om aan zijn verplichtingen te kunnen voldoen. Het bedrijf besloot donderdag zijn aandeel in het baggerbedrijf Ballast HAM Baggeren voor 210 miljoen euro te verkopen aan collegabouwer HBG....

Beleggers speculeren al enkele maanden op een faillissement. De koers daalde in nog geen twee maanden met bijna 70 procent. De bekendmaking van Ballast gisteren bracht beleggers aanvankelijk in extase. De koers schoot met 20 procent omhoog. Aan het einde van de dag resteerde een plusje van 3,2 procent.

De problemen bij Ballast hebben hun oorsprong in Zuid-Engeland, waar het bedrijf actief is in de kantorenbouw. 'Alles gebeurt daar in open aanbesteding', legt bestuursvoorzitter René Kottman uit. 'De marges zijn daardoor heel laag. Het is een felle vechtmarkt.'

Kottman heeft daarom in augustus al besloten om zich helemaal uit Groot-Brittannië terug te trekken en zich volledig te richten op thuismarkt Nederland. Ook de andere internationale activiteiten worden afgebouwd. De terugtrekking kostte honderden banen en ruim honderd miljoen euro.

Hierdoor raakte het concern in acute financiële problemen. Voor begin oktober moest Ballast 54 miljoen euro hebben om langlopende schulden af te lossen. Omdat niemand nog geld in het bedrijf wil stoppen, heeft Kottman geen andere keuze dan de baggerdivisie te verkopen.

Dat was geen makkelijk besluit, want de baggerdivisie is veruit het meest winstgevende onderdeel van het concern. In het voorjaar sprak Kottmann nog over een 'goudklompje' en zelfs na de publicatie van de halfjaarcijfers beschouwde hij baggeren nog als speerpunt.

HBG is verplicht het aandeel van Ballast voor 210 miljoen euro te kopen. Dit is vorig jaar bij het aangaan van de joint-venture zo afgesproken. Volgens Kottman betaalt HBG ongeveer 70 miljoen euro goodwill. HBG 'verwelkomt' de stap van Ballast, ook al moet het bedrijf zich voor de overname diep in de schulden steken. Topman Carel Jan Reigersman heeft altijd gezegd dat hij een leidende rol op de baggermarkt wil spelen. De vraag is echter hoe lang hij dat nog kan doen, want binnenkort neemt BAM NBM de leiding bij HBG over, als dit mag van de NMa.

Wim van Vonno, bestuursvoorzitter van BAM, zei gisteren bij de halfjaarcijfers dat hij zich beraadt op de toekomst van het baggerbedrijf. 'De onderneming is nu wel heel zwaar gefinancierd', zei Van Vonno.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden