Baggeraar Boskalis sleept beursconcurrent voor rechter

Het heimelijke overnamespel in de Nederlandse baggerwereld verplaatst zich naar de rechtbank. Nadat baggerbedrijf Boskalis recent al een aandelenbelang had opgebouwd in bodemonderzoeker Fugro sleept de baggeraar nu ook nog zijn beursconcurrent uit de AEX voor de rechter.

null Beeld null

De baggeraar wil via een kort geding de goed beschermde bodemonderzoeker Fugro een hak zetten. 'Het is voor ons een principekwestie, we vinden de beschermingsconstructie bij Fugro niet meer van deze tijd', aldus de woordvoerder van Boskalis.

De baggeraar uit Papendrecht zit de ingenieurs uit Leidschendam al sinds eind november op de hielen toen het bedrijf onverwacht een belang van een kleine 15 procent nam in Fugro. Vervolgens heeft Boskalis zijn belang tot ruim 20 procent uitgebreid.

Onafhankelijkheid behouden

Net als bij alle vorige aanvalsacties zegt Boskalis dat het doel niet is de bodemonderzoeker over te nemen. Volgens marktkenners zoals de VEB is het allemaal tactiek om langzaam een voet tussen de deur te krijgen bij Fugro en het bedrijf naar de onderhandelingstafel te dwingen. Fugro weigert dat. 'We willen onze onafhankelijkheid behouden', liet Fugro woensdag weten in een persbericht.

Boskalis eist dat Fugro zijn aandeelhouders tijdens de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering op 30 april toestaat te stemmen de zogeheten Stichting Continuïteit van Fugro af te beëindigen. De stichting is een van de vijf beschermingswallen van Fugro tegen vijandige overnames. Het bedrijf uit Papendrecht claimt gebruik te maken van zijn recht als grootaandeelhouder om agendapunten in te dienen. Fugro heeft Boskalis' agendaverzoek geweigerd.

Volgens Martin Brink, vennootschapadvocaat bij Van Benthem & Keulen, maakt Boskalis wel degelijk kans zijn gelijk te halen. 'Er zijn al vele zaken rond beschermingsconstructie geweest de afgelopen tien jaar. De les daaruit is: zulke constructies dienen vooral voor tijdelijk gebruik en niet om een partij voor altijd buiten de deur te houden.'

Belangrijk is volgens de advocaat dat Boskalis in de rechtszaal in Den Haag dinsdag duidelijk is over zijn intenties. Het bedrijf mag niet eerst tegen de rechter pretenderen dat het alleen te doen is om de belangen van aandeelhouders en vervolgens toch een overname plegen, zegt Brink. 'Boskalis moet open kaart spelen.'

Baggeraar Boskalis wil bodemonderzoeker Fugro een hak zetten. Beeld null
Baggeraar Boskalis wil bodemonderzoeker Fugro een hak zetten.

Zwak

Fugro heeft weinig argumenten voor een verweer, zegt ondernemingsrechtadvocaat Bob te Dorsthorst van Blenheim Advocaten. Juridisch draait het om de vraag of Fugro het agendapunt mag weigeren. 'Tot voor kort stonden bestuurders daarin nog sterk, maar dat is niet langer het geval.'

De op de Antillen gevestigde stichting van Fugro heeft het recht een koopoptie uit te oefenen op de activiteiten van Fugro. Het juridische instrument wordt gezien als een extra slot op deur. 'Geen enkel ander beursbedrijf in Nederland heeft dat nog', aldus Boskalis. 'Het is alsof je een winkel in een keer een beslag legt op alle producten.'

Fugro wil de discussie wel aangaan maar vindt de stemming een brug te ver. 'Dat is zeker niet in het belang van Fugro en in de strijd met de wet.'

Beleggersclub VEB steunt de actie, omdat de constructie al langer een doorn in het oog is. 'Het is een zwaktebod van Fugro om zich op deze manier tegen de overname te beschermen', zegt adjunct-directeur Errol Keyner. 'De beste manier om dat wel te doen is goed presteren, zodat je te duur wordt voor een jager.'

Als Boskalis gelijk krijgt, is daarmee de constructie nog niet gebroken, geeft Boskalis toe. Formeel stemt de aandeelhoudersvergadering over een aanbeveling aan het bestuur. 'Het bestuur kan die naast zich neerleggen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden