Nieuws Ontslag McDonalds CEO

Baas McDonald’s wordt verliefd op ondergeschikte en moet weg

De vonk die overspringt bij het koffiezetapparaat of op de vrijdagmiddagborrel: het overkwam de hoogste baas van McDonald’s. Steve Easterbrook kon maandag zijn bureau leegruimen, want romantische relaties met directe en indirecte ondergeschikten zijn in strijd met de gedragscode van de fastfoodgigant. 

McDonald’s-ceo Steve Easterbrook begon een relatie met een medewerker. In strijd met de gedragscode, oordeelde de fastgoodgigant. Beeld Getty Images

Easterbrook bevestigt de relatie en het ontslag in een e-mail aan de werknemers: ‘Ik ging recentelijk met wederzijdse instemming een relatie aan met een medewerker en dat was strijdig met het beleid van McDonald’s. Dat was een fout.’

Gedragscodes die relaties met ondergeschikten verbieden zijn geen typisch Amerikaans verschijnsel: in 2016 moest ceo Darren Huston van Booking.com aftreden na een relatie met een werknemer op het Amsterdamse hoofdkantoor. 

Hoogleraar bedrijfsethiek aan de Erasmus Universiteit Muel Kaptein doet onderzoek naar gedragscodes, zowel bij internationale bedrijven als in Nederland. Bijna alle grotere bedrijven hebben wel iets dergelijks, vertelt hij. In Amerikaanse codes staat vaak expliciet dat relaties gemeld moeten worden bij een leidinggevende. ‘In Nederlandse gedragscodes is het vaker impliciet. Zo mag er geen schijn zijn van belangenverstrengeling, of moet er sprake zijn van een open en transparante omgeving. Daar kan je als werkgever romantische relaties op de werkvloer onder scharen, maar ook familierelaties.’

Is een relatie gelijk reden voor ontslag? ‘Bij veel bedrijven leveren relaties niet gelijk problemen op, maar als er sprake is van een machtsverhouding kan er onrust ontstaan bij collega’s’, legt arbeidsrechtadvocaat Suzanne Meijers uit. ‘Maar in plaats van ontslag worden er meestal duidelijke afspraken gemaakt om onrust te voorkomen, of wordt een van beiden overgeplaatst.’

Wie wel wordt ontslagen, hoeft zich daar niet meteen bij neer te leggen. Een rechter kan bijvoorbeeld kijken of de werknemer wel op de hoogte kon zijn van de code. ‘Als je die als werkgever tien jaar geleden hebt opgesteld en daarna laat verstoffen, kan de rechter dat laten meewegen’, aldus Meijers.

In het geval van Easterbrook stelt Meijers dat je van een ceo mag verwachten dat hij wel op de hoogte is van de gedragscode. ‘Het is opvallend dat de reden van het ontslag naar buiten is gebracht. Vaak wordt zoiets achter de schermen geregeld.’

Liefdescontract

Veel Amerikaanse bedrijven zijn minder streng dan McDonald’s en accepteren een liefdesrelatie op de werkvloer, op voorwaarde dat de partners een Consensual Relationship Agreement, of een ‘liefdescontract’, tekenen. Kaptein: ‘Daarin moeten de betrokkenen bevestigen dat de relatie vrijwillig is en worden eventueel afspraken gemaakt om belangenverstrengeling te voorkomen. In Nederland komt dat minder voor, maar worden een relatie en afspraken die daarover zijn gemaakt met leidinggevenden wel vaak opgenomen in het personeelsdossier.’ 

Toch verliefd geworden op elkaar? ‘Ken de gedragscodes van je bedrijf en stel het melden van de relatie niet uit’,  adviseert Kaptein. ‘Vaak wil een stel een prille liefde nog even voor zich houden, maar hoe langer je het niet meldt, hoe hoger de drempel wordt. Liefde maakt blind, maar voor omstanders spreekt de liefde die jullie geheim willen houden juist boekdelen.’

Liefde op de werkvloer

Relaties op de werkvloer zijn niet tegen te houden, maar steeds meer bedrijven hebben een meldplicht ingesteld. Maar mag dit wel, of weegt het recht op privacy zwaarder?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden