ASML wint eerste slag tegen Nikon

De Veldhovense chipmachinefabrikant ASML heeft de eerste slag gewonnen in een slepend conflict over octrooien met aartsrivaal Nikon. Een administratieve rechter in de Verenigde Staten wees donderdag alle claims van het Japanse bedrijf tegen ASML af....

ASML zou zeven Nikon-octrooien hebben geschonden, wat vijftien claims opleverde. Een rechter bij de International Trade Commission (ITC) in Washington wees echter alle claims af. Daarnaast vroeg Nikon vergeefs om een importverbod van ASML-machines in de VS - laatstgenoemde eis werd als kansloos gezien.

Doug Dunn, topman van ASML, toonde zich in een schriftelijke reactie 'extreem verheugd' over de uitspraak. Beleggers maakten zich al enige maanden zorgen over mogelijke financiële schade voor ASML. Het aandeel steeg op de Amsterdamse beurs gisteren 8,8 procent tot 7,45 euro.

Nikon, het eveneens Japanse Canon en ASML beheersen de wereldmarkt voor lithografische systemen, machines waarmee chipfabrikanten patronen op siliciumschijven aanbrengen. Medio vorig jaar is ASML Nikon voorbijgestreefd als de grootste speler op deze markt, zo citeert het persbureau Bloomberg in december verschenen gegevens van het onderzoeksbureau VLSI Research.

Nikon begon de octrooienoorlog tegen ASML eind 2001, volgens de Nederlanders om de opmars van het bedrijf te stuiten. ASML diende daarop enkele tegenclaims in. Het gaat om uiterst technische kwesties, die lastig te beoordelen en te bewijzen zijn.

Naast de zaak bij de ITC in Washington lopen nog enkele civiele rechtszaken in onder meer de staten Californië en Arizona. Deze kunnen nog jaren duren.

Dat de oorlog tussen ASML en Nikon nog lang niet ten einde is, bleek ruim een week geleden. Toen maakte het Nederlandse bedrijf bekend twee nieuwe zaken te hebben aangespannen tegen Nikon, ditmaal in Zuid-Korea en Japan. Tot de eisen van ASML behoort een schadevergoeding van 97 miljoen euro. Beide bedrijven hebben te kampen met de grootste neergang die de halfgeleider-industrie ooit kende. Door overcapaciteit en bijvoorbeeld de stagnatie van de markten voor pc's en mobiele telefoons, aarzelen fabrikanten met nieuwe bestellingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.