Asielzoeker mag voortaan als vrijwilliger aan de slag

Asielzoekers worden voortaan gestimuleerd vrijwilligerswerk te doen in de gemeenten waar ze worden opgevangen. Ze kunnen helpen in een buurthuis of bij een voetbalvereniging, met als doel ze actief te houden en niet te laten wegzakken in nietsdoen. Daarmee is de tijd voorbij dat asielzoekers zo spartaans mogelijk worden opgevangen om maar te voorkomen dat ze zich aan Nederland hechten.

Een asielzoeker fietst tussen de woningen in een asielzoekerscentrum. (Archieffoto) Beeld anp

Dit zegt Jan-Kees Goet, sinds een jaar de directeur van het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA), dat de opvang regelt voor de ruim vijftienduizend vreemdelingen die in afwachting zijn van hun asielprocedure. 'Ik heb er geen baat bij als mensen de hele dag door de ramen naar buiten zitten te kijken. Daar worden ze alleen maar depressief van. Je moet ze zo actief mogelijk maken, zodat ze weer krachtig worden en de volgende stap kunnen maken. In Nederland, of als ze terug moeten, in hun eigen land.'

Omdat het aantal asielzoekers bleef dalen, begon het COA in 2011 aan een grote reorganisatie: veertien centra werden gesloten, 40 procent van het personeel op het hoofdkantoor in Rijswijk verdween. Maar de stijging van het aantal asielzoekers die deze zomer zichtbaar werd, is zo fors dat Goet gesloten locaties opnieuw moet openen en ontslagen personeelsleden belt met de vraag of ze weer aan de slag kunnen. Hij verwacht dit jaar een instroom van 17 duizend mensen. Dat aantal is sinds 2002 nog nooit zo hoog geweest.

 
Ze komen hier weleens een patatje halen of kip. Ze lopen altijd langs en zwaaien naar binnen; het is zo gezellig als wat
Boudewijn Bleeker van Eethûs De Kaaij in Sint Annaparochie

Goet: 'Het ging eerst heel gelijkmatig, daarom had niemand het echt in de gaten. Maar in de zomer hebben we een haakse bocht gemaakt. We houden er rekening mee dat de stijging zeker tot het eind van het jaar fors aanhoudt.'

Veel Syriërs, Eritreeërs en Somaliërs
Het gaat niet alleen om een toename van het aantal Syriërs dat naar Nederland komt. In de top drie staan ook Eritreeërs en Somaliërs. Afgelopen maand meldden zich 1.637 mensen aan de grens; de verwachting is dat het de komende maanden ook zo veel zullen zijn. 'Dus zoeken we nu overal naar gebouwen en terreinen waar we wat mee kunnen', zegt Goet. Soms worden tijdelijk accommodaties gehuurd, zoals in het bungalowpark van Duinrell bij Wassenaar en in het Energy Village Hotel in Uithuizen, opgericht om bouwvakkers te huisvesten die werken aan nieuwe elektriciteitscentrales in Noord-Groningen. Daar kunnen per november 450 mensen terecht.

Volgens Goet is er vooral bij plattelandsgemeenten in krimpregio's enthousiasme over de komst van asielcentra, omdat ze werkgelegenheid brengen en omzet voor bijvoorbeeld de lokale supermarkt of snackbar. 'Ze komen hier weleens een patatje halen of kip', zegt Boudewijn Bleeker van Eethûs De Kaaij in Sint Annaparochie, vlak bij het heropende asielzoekerscentrum. 'Ze lopen altijd langs en zwaaien naar binnen; het is zo gezellig als wat.'

Vandaag in de Volkskrant: 'De asielzoekers geven de plaatselijke economie een zetje. Ze doen boodschappen en eten in de kroeg.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden