'Arrestatie in VS om grootschalig valutaschandaal'

De Amerikaanse autoriteiten hebben in New York een voormalig manager van de Britse bank HSBC gearresteerd in verband met mogelijke betrokkenheid bij de grootschalige fraude met valutakoersen. Dat meldde persbureau Bloomberg woensdag op basis van ingewijden. De verdachte zou woensdag voor de rechter moeten verschijnen, melden bronnen.

Redactie
HSBC's hoofdkwartier in Londens financiële centrum Beeld reuters
HSBC's hoofdkwartier in Londens financiële centrumBeeld reuters

Mark Johnson, die op luchthaven JFK International werd opgepakt, is het voormalig hoofd van de divisie valutahandel. Het is de eerste keer dat een persoon in de Verenigde Staten wordt aangeklaagd in verband met het schandaal rond het manipuleren van wisselkoersen door handelaren van grote banken. Justitie in de VS is al drie jaar bezig met een onderzoek naar de zaak.

Volgens persbureau Reuters ligt er een aanklacht tegen Johnson, die woensdag voor de rechter zou moeten verschijnen in Brooklyn, New York. Hij wordt naar verwachting samen met Stuart Scott berecht, het voormalige hoofd van HSBC's Europese divisie, voor handel met voorkennis bij een valutaorder van een cliënt ter waarde van 3,4 miljard dollar in Britse ponden.

Meerdere banken hebben zich volgens wereldwijde toezichthouders schuldig gemaakt aan dubieuze praktijken in de internationale valutahandel voor eigen gewin. Een aantal handelaren zijn ontslagen of op non-actief gesteld vanwege de zaak.

Miljardenschikking

De vijf grote banken die betrokken waren bij het valutaschandaal hebben eind 2014 een miljardenschikking getroffen met de autoriteiten. De vijf betaalden in totaal 3,4 miljard dollar (2,75 miljard euro) boete.

De schuldigen zijn de Zwitserse bank UBS, de Amerikaanse banken JP Morgan en Citigroup en de Britse banken RBS en HSBC. Minstens dertig valutahandelaren die bij deze banken in dienst waren, coördineerden hun valutatransacties om de wisselkoersen van de dollar, de euro en het Britse pond te beïnvloeden. Op cruciale momenten van de handelsdag stemden ze in besloten chatrooms hun acties op elkaar af. Daarmee verhoogden ze de winst voor de bank (en hun eigen prestatiebonussen) ten nadele van de klant die de valutaorder had gegeven.

Aan elke gemanipuleerde valutatransactie verdienden de betrapte banken tienduizenden tot honderdduizenden euro's, zo beek uit onderzoeksrapporten.

Alle grote internationale banken met vestigingen op Wall Street en in de Londense City zijn betrokken geweest bij een of meerdere grote affaires, waaronder het sjoemelen met de wisselkoersen. Alle schandalen zijn tot nu toe in een schikking uitgemond. Zowel de banken als de autoriteiten hebben er belang bij langdurige, kostbare rechtszaken te vermijden.

Lees ook

De grootschalige manipulatie van de valutamarkten is 'net zo ernstig, zo niet ernstiger' dan het Libor-schandaal, waarbij de rentetarieven werden gemanipuleerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden