Arme Amerikaan mag rijke niet meer spekken

Citigroup is hard op weg de meest gehate bank van de Verenigde Staten te worden. Vorige week bleek dat de bank de salarissen van ‘sleutelfunctionarissen’ met 50 procent verhoogde. Dit als reactie op de regering-Obama, die de bonussen aan banden heeft gelegd. In dat geval gooien we gewoon de vaste salarissen omhoog, was Citigroups redenering.

xxx xxx en Pieter Klok

Nu blijkt dat Citigroup onlangs ook de rente op zijn creditcard heeft verhoogd. Wie zijn creditcardschulden niet direct kan terugbetalen, moet straks een kwart meer betalen.

De stap van Citigroup komt op een moment dat de creditcard in de Verenigde Staten zwaar onder vuur ligt. Obama heeft besloten een nieuwe toezichthouder aan te stellen, die in de gaten moet houden of banken hun klanten wel eerlijk behandelen. In de toekomst moet het niet langer mogelijk zijn om creditcards te verstrekken die de bezitter in een wurggreep nemen.

De banken hebben hiertegen luidkeels geprotesteerd. Juist omdat ze wanbetalers kunnen uitknijpen, kunnen de tarieven voor creditcardhouders die keurig op tijd betalen, laag blijven, betogen ze. Door de nieuwe maatregel moeten de goeden onder de kwaden lijden. De rente voor de mensen die wel gewoon keurig hun maandelijkse afbetalingen doen, gaat juist omhoog.

Banken zullen geen creditcards meer verstrekken aan mensen die zich dat eigenlijk niet kunnen veroorloven. De banken keren daarmee terug naar de jaren tachtig toen een creditcard was voorbehouden aan welvarende Amerikanen.

Pas toen eind jaren tachtig de regelgeving werd versoepeld, kwam de creditcard voor iedereen beschikbaar. Ook voor klanten met een laag inkomen.

Deze armere Amerikanen, die vaak niet op tijd konden betalen, financierden in wezen de creditcard van de rijkere Amerikanen. Als iemand een maand in gebreke blijft, schiet de rente snel omhoog waardoor de creditcardhouder in hoog tempo financieel wordt uitgekleed. Dat kan, als het aan Obama ligt, straks niet meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden